LARVA MIGRANS CUTANEA - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

LARVA MIGRANS CUTANEA - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

La larva migrans cutánea, conocida popularmente por bicho geográfico, es una infección causada por las larvas de parásitos que viven en los intestinos de perros y gatos, como los helmintos Ancylostoma brazilianos o Ancylostoma caninum.

En este texto vamos a explicar lo que es la larva migrans cutánea, cómo se hace su transmisión, cuáles son sus síntomas y cuáles son las opciones de tratamiento.

Transmisión de la larva migrans cutánea

El ciclo de vida de los parásitos que causan la larva migrans cutánea comienza cuando los animales infectados por los helmintos eliminan los huevos del parásito en las heces. Las heces contaminadas cuando en contacto con un suelo caliente, húmedo y arenoso se vuelven un medio óptimo para la evolución de los huevos, que eclosionan, liberando las larvas.

En el suelo, las larvas recién nacidas se alimentan de bacterias, ya lo largo de 5 a 10 días, pasan por dos fases evolutivas hasta llegar a ser aptas para infectar humanos u otros animales. Las larvas en la tercera fase evolutiva (fase infecciosa) pueden sobrevivir en el ambiente por hasta 4 semanas, si se encuentran condiciones favorables.

La contaminación del hombre se da cuando hay un contacto de la piel con el suelo contaminado por larvas, habitualmente, cuando andamos descalzos sobre terreno arenoso. Las playas, principalmente aquellas donde hay heces de perros y gatos en la arena, son lugares propicios para contener larvas de helmintos.

Las regiones de la arena donde hay sombra, pero no hay contacto con el agua del mar, son los mejores puntos para el desarrollo de las larvas. Otro lugar común de contaminación son las cajas de arena al aire libre donde los niños juegan. Los gatos suelen buscar lugares con tierra o arena para enterrar sus heces, pudiendo fácilmente contaminar estas áreas.

Cerca de 3/4 de los casos de contaminación con larvas de parásitos que provocan la larva migrans ocurren en los miembros inferiores, principalmente en los pies. Las contaminaciones en el tronco o en los miembros superiores ocurren en menos del 10% de los casos. En los niños que juegan sentados en cajas de arena o en la playa, los glúteos y los muslos son habitualmente acometidos.

Las larvas en la tercera fase evolutiva logran penetrar la capa más superficial de la piel humana, pero no logran atravesar las capas subyacentes. Sin embargo, los gusanos pasan a moverse al azar por debajo de la piel, formando un pequeño túnel que da origen a dibujos en la piel, pareciendo un mapa, de ahí el nombre popular de bicho geográfico.

Síntomas de la larva migrans cutánea

El momento de penetración de las larvas puede pasar desapercibido, pero en algunos pacientes es posible notar la presencia de una pápula (un punto con relieve de más o menos 1 cm de diámetro) rojizo y pruriginoso. Si el suelo está intensamente contaminado por larvas, varias pápulas pueden aparecer en la piel, indicando varios puntos de invasión.

Dentro de dos a tres días después de la invasión, surgen los pequeños túneles causados ​​por la migración del gusano debajo de la piel. Cada invasión origina un túnel. Estas lesiones son discretamente elevadas, serpiginosas, marrón-rojizas y provocan mucha picazón. Los túneles avanzan alrededor de 2 a 5 cm por día y pueden formar diseños caprichosos.

Con el paso de los días, la parte más antigua del trayecto tiende a desinflamar, dejando en su lugar sólo una franja más oscurecida, que desaparecerá más tarde.

La duración del proceso es muy variable pudiendo curarse espontáneamente al cabo de 2 semanas o durar meses. La larva migrans cuando desaparece espontáneamente, sin tratamiento, puede reaparecer semanas o meses después.

El síntoma que más molesta es la picazón, pudiendo incluso impedir al paciente de dormir. Si el paciente cocer demasiado el área, puede causar heridas y facilitar la contaminación de la piel por bacterias, llevando a cuadros de celulitis o erisipela (lea: ERISIPELA | CELULITE | Síntomas y tratamiento).

Tratamiento de la larva migrans cutánea

El tratamiento de la larva migrans se realiza con medicamentos antiparasitarios que tienen acción contra helmintos, como Tiabendazol, Albendazol o Ivermectina.

La Ivermectina se utiliza en la dosis de 200 mcg / kg por día durante uno o dos días. El Albendazol se prescribe normalmente a la dosis de 400 mg al día durante tres días (lea: BULA SIMPLIFICADA DEL ALBENDAZOL). El Tiabendazol puede ser utilizado como ungüento en los casos iniciales, leves o con pocas lesiones.

El tratamiento tópico dura de 5 a 7 días, pero las lesiones y la picazón suelen presentar una mejora ya en las primeras 48 horas de tratamiento.


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