VIROSIS GASTROINTESTINAL - Vómitos y Diarrea

VIROSIS GASTROINTESTINAL - Vómitos y Diarrea

La gastroenteritis viral es una de las enfermedades más comunes de la humanidad, perdiendo en incidencia sólo para las infecciones respiratorias. Las virosis gastrointestinal pueden ser provocadas por varios virus diferentes y afecta a personas de todas las edades, sexo, etnia y condición económica. Sus principales síntomas son diarrea acuosa, cólicos y vómitos.

Se estima que, en todo el mundo, las gastroenteritis de origen viral son responsables de más de 5.000 millones de episodios de diarrea cada año. Mientras que el número de casos de gastroenteritis de origen bacteriano y parasitario está en caída, debido a la gradual mejora de las condiciones de salud pública e infraestructura, como red de alcantarillado, saneamiento básico, mayor disponibilidad de agua potable y mayor educación de la población, los virosis gastrointestinal se mantienen más o menos estables, con un ritmo de reducción mucho más lento.

En este artículo vamos a abordar las siguientes cuestiones sobre la virosis gastrointestinal:

  • ¿Qué es una gastroenteritis viral.
  • ¿Qué virus son responsables?
  • Como se toma una gastroenteritis viral.
  • ¿Cuáles son los síntomas.
  • Cómo se realiza el diagnóstico
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento.

En este texto hablaremos sólo sobre las diarreas de origen viral. Si desea más información sobre la diarrea en general, lea: DIARREIA | Causas y tratamiento.

Para más información sobre otras formas de virosis, lea: VIROSIS - Síntomas, Causas y Tratamiento.

¿Qué es la gastroenteritis viral.

Gastroenteritis es un término que significa inflamación del estómago y de los intestinos. La gastroenteritis puede ser causada por varios factores, como infecciones por parásitos y bacterias, medicamentos, alcohol, o enfermedades, como intolerancia a la lactosa, enfermedad de Crohn (lea: ENFERMEDAD DE CROHN | RETOCOLITE ULCERATIVA) o enfermedad celíaca (lea: ENFERMEDAD CELIACA | Enteropatía por gluten). Gastroenteritis viral es cualquier gastroenteritis provocada por un virus.

Cuando la inflamación de la gastroenteritis es predominantemente del estómago, náuseas y vómitos son los síntomas son prominentes. Cuando son los intestinos más acometidos, los cólicos abdominales y la diarrea dominan el cuadro. Sin embargo, no es raro que el paciente presente un cuadro con inflamación extensa, sufriendo con vómitos y diarrea al mismo tiempo.

El cuadro de diarrea se produce porque el virus ataca las células de la mucosa del intestino, principalmente del yeyuno y del íleo, que corresponden a los 2/3 finales del intestino delgado. La inflamación resultante de este ataque destruye las vellosidades del intestino, que son las estructuras responsables de la absorción de los nutrientes digeridos. Además de impedir la absorción de nutrientes, algunos virus, como el rotavirus, estimulan la secreción de agua por las células intestinales, provocando una diarrea acuosa y profusa, haciendo que el paciente se evacue más de 15 veces al día.

El cuadro de vómitos es causado por inflamación e irritación de la pared del estómago, que pasa a tolerar mal la presencia de alimentos.

Causas de virosis gastrointestinal

Varios virus diferentes pueden provocar gastroenteritis, siendo los más comunes:

- Rotavirus.
- Norovirus (antiguamente llamado virus Norwalk).
- Adenovirus.
- Sapovirus.
- Astrovirus.

En los adultos el norovirus es la principal causa de diarrea aguda, siendo responsable de la mayoría de las epidemias de gastroenteritis viral. En la población pediátrica, principalmente en los niños hasta 2 años, el rotavirus es la principal causa de gastroenteritis. Los adultos también pueden tener diarrea por rotavirus, pero es menos común y el cuadro clínico suele ser mucho más suave.

La incidencia de las diarreas por rotavirus en niños ha caído bastante desde la introducción de la vacuna contra este virus. Las formas de gastroenteritis grave por rotavirus cayeron un 95% en la población vacunada.

Transmisión de la gastroenteritis viral

Las virosis gastrointestinales se llaman en inglés de "gripe", que en una traducción literal puede llamarse "gripe estomacal". A pesar de que el virus de la gripe no provoca gastroenteritis, la analogía se hace debido a las similitudes entre las formas de transmisión y la facilidad de contagio de estos virus.

En la mayoría de los casos, la transmisión es hecha por el contacto cercano, principalmente por manos contaminadas por el virus. Heces y vómitos de los pacientes contaminados poseen elevadas cargas de virus. Si una higiene adecuada de las manos no se realiza después de cada evacuación, este paciente puede contaminar ropa y objetos, facilitando la dispersión del virus. Los padres que no se lavan las manos adecuadamente después de cada cambio de pañales del hijo pueden propagar el virus al resto de la familia. Los alimentos preparados por personas enfermas (principalmente si crudos o mal cocidos) o aguas contaminadas con heces también son vías comunes de transmisión.

La transmisión a través del aire también es posible, principalmente a través de gotitas de saliva durante el habla, tos o estornudos. También hay sospechas de que el virus puede ser transmitido por el aire a través de los vómitos. Se sugiere que la limpieza de los vómitos se haga no sólo con guantes, pero también con máscaras.

Síntomas de la virosis gastrointestinal

Las virosis gastrointestinal causadas por el norovirus, sapovirus o astrovirus pueden provocar desde una enfermedad leve, con fiebre baja y diarrea leve, hasta un cuadro bien grave, con fiebre alta y decenas de episodios de vómitos y diarreas a lo largo del día. La presencia de vómitos es más común con las infecciones causadas por el norovirus y el sapovirus. El rotavirus sólo suele causar diarrea importante en los niños o en los adultos con inmunidad deficiente.

Diarrea por el norovirus

La gastroenteritis por el norovirus suele provocar síntomas de 1 a 3 días después de la contaminación. El cuadro es de inicio abrupto, con vómitos y / o diarrea. La diarrea suele ser moderada, con 4 a 8 evacuaciones al día. Las heces son bien líquidas y no hay presencia de sangre, pus o moco. También son comunes dolor muscular, malestar, dolor de cabeza, cólicos, dispepsia (lea: DOLOR DEL ESTÓMAGO | DISPEPSIA) y fiebre alrededor de 38-39ºC. En adultos sanos, esta forma de gastroenteritis provoca incomodidad, pero no suele causar graves consecuencias. En dos o tres días el paciente se recupera del cuadro sin mayores problemas.

Las manifestaciones más graves de la enfermedad pueden ocurrir en niños pequeños, ancianos o pacientes debilitados, ya con otros problemas de salud.

Diarrea por rotavirus

La gastroenteritis por rotavirus suele ser leve en adultos, pero puede ser muy grave en niños muy pequeños. Algunos niños pueden tener más de 20 episodios de vómitos y / o diarrea por día, llevando a cuadros de deshidratación grave. La diarrea por rotavirus es muy acuosa y tampoco contiene sangre, pus o moco. El cuadro surge habitualmente 48 horas después de la contaminación y el paciente queda por hasta 10 días eliminando el virus en las heces. Los síntomas duran de 12 a 60 horas.

La mayoría de los niños no vacunados contraer el rotavirus hasta los 3 años de edad, debido al intenso y próximo contacto entre las mismas en guarderías y guarderías. La primera infección suele ser la más severa. Después, como el organismo desarrolla anticuerpos, las reinfecciones a lo largo de la vida suelen ser mucho más blandas. Por lo tanto, las infecciones por rotavirus en adultos suelen ser leves. En los pacientes debidamente vacunados, el 60% quedan totalmente inmunes al virus y más del 95% quedan inmunes a las formas graves de la gastroenteritis.

Diagnóstico de las gastroenteritis virales

En la mayoría de los casos, el diagnóstico se realiza sólo con base en el examen médico. Hasta existen pruebas de rotavirus y norovirus en las heces, pero son innecesarias la mayoría de las veces, ya que el tratamiento de las diarreas acuosas, sin signos de sangre o pus, es básicamente el mismo, ya sea de origen viral o no.

El examen de las heces puede ser útil si el médico tiene dudas entre la gastroenteritis viral o bacteriana. Generalmente, los síntomas son diferentes, pero en algunos casos la distinción puede no ser tan simple.

Tratamiento de las gastroenteritis virales

No existe un remedio específico para curar virosis gastrointestinal. Y no es necesario, pues en la mayoría de los casos la enfermedad es autolimitada y de corta duración. El principal objetivo del tratamiento es impedir que el paciente deshidrate por las grandes pérdidas de agua en las heces y los vómitos. La hidratación adecuada es muy importante, principalmente en los niños pequeños. En casos graves, la hospitalización para la administración de suero intravenoso puede ser necesaria.

Ya existen soluciones listas para la hidratación por vía oral a la venta en las farmacias, como el Pedialyte®. En las farmacias populares este suero se distribuye gratuitamente. Esta forma de hidratación es más eficiente que agua pura o suero casero hecho en casa.

Los antibióticos no se deben utilizar, ya que sólo funcionan para las diarreas provocadas por las bacterias. Los medicamentos para detener la diarrea, como la loperamida (Imosec®), no se deben utilizar en diarreas agudas y de origen infeccioso, ya que pueden empeorar el cuadro y causar efectos secundarios importantes.

Los probióticos, como lactobacillus (Floratil® - Saccharomyces boulardii), pueden ser útiles, ayudando a reducir el tiempo de enfermedad en algunos casos. Pero no espere efectos milagrosos, como resolución de la diarrea después de algunas horas.

No es necesario interrumpir la alimentación durante el cuadro de gastroenteritis. Evite sólo alimentos muy grasosos o que empeoren su mareo. No es precioso hacer ninguna dieta muy restrictiva. De preferencia a alimentos ricos en agua, como frutas, sopas, yogures, etc. La mayoría de los pacientes no presentan problemas con la ingestión de productos lácteos.


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