Faringitis Estreptocócica - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

Faringitis Estreptocócica - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

El dolor de garganta es un síntoma muy incómodo, que suele ocurrir tanto en adultos como en niños. En general, el dolor de garganta es provocado por una inflamación de las amígdalas o de la faringe, cuadros que llamamos amigdalitis y faringitis, respectivamente. Cuando ambos están inflamados, situación muy común, decimos que el paciente tiene una faringoamigdalitis.

En la mayoría de los casos, el dolor de garganta tiene su origen en una infección. Faringitis y amigdalitis virales son las causas más comunes de la garganta inflamada, pero las infecciones bacterianas también son fuentes comunes de inflamación en la garganta.

Entre las bacterias que causan faringitis o amigdalitis, Streptococcus pyogenes (Streptococcus grupo A) es lo que merece más énfasis, no sólo por ser la forma más común de la faringitis bacteriana, pero también porque es la forma de infección de la garganta que causa más complicaciones. Streptococcus pyogenes es responsable de aproximadamente el 30% de los casos de faringitis en niños y 10% en los adultos.

En este artículo vamos a hablar específicamente de la amigdalitis y faringitis causada por Streptococcus pyogenes. Vamos a abordar sus síntomas, formas de transmisiones, métodos de diagnóstico, complicaciones posibles y opciones de tratamiento.

Si usted busca información más completa sobre todas las causas de dolor de garganta, incluyendo las faringitis de origen viral y las de origen no infeccioso, visite el siguiente artículo: DOLOR DE GARGANTA - Causas, Síntomas y Tratamiento.

Lo que es Streptococcus pyogenes - Streptococcus grupo A

La bacteria Streptococcus género tiene varias especies diferentes, muchos de ellos capaz de causar infecciones en seres humanos. Sólo como ejemplos, Streptococcus pneumoniae es una causa común de neumonía, Streptococcus agalactiae puede causar infecciones graves en recién nacidos y Streptococcus viridans es una causa común de endocarditis.

Pero Streptococcus pyogenes no sólo provoca faringitis y la amigdalitis, sino que también pueden ser responsables de otras infecciones como el impétigo (es decir: el impétigo - síntomas y tratamiento), erisipela (léase: erisipela - síntomas y tratamiento) y la psoriasis guttata, una forma rara de psoriasis (lea. PSORIASIS - Síntomas y Tratamiento). En este artículo, sin embargo, vamos a centrarnos sólo en la faringitis y sus pyogenes Streptococcus complicações.O, el objetivo de nuestro artículo, es también conocida como beta-hemolítico del grupo A. Este tipo de estreptococo de Streptococcus es la causa más común de dolor de garganta de origen bacteriano. Es decir, si un paciente tiene un dolor de garganta causada por una bacteria, la posibilidad de que esta bacteria Streptococcus pyogenes es muy grande.

Transmisión de la faringitis estreptocócica

Streptococcus pyogenes bacteria es altamente contagioso y se puede transmitir a través de la tos, estornudos, gotitas de saliva emitidos durante el habla o la cubertería o compartir tazas. Las manos contaminadas por secreciones respiratorias también son un importante vehículo de transmisión del Estreptococo del grupo A (lea: LA IMPORTANCIA DE LAVAR LAS MANOS PARA PREVENIR ENFERMEDAD).

Generalmente, los niños entre 3 y 14 años son el grupo con mayor riesgo de contaminación. Sin embargo, no todas las personas que se infectan con Streptococcus pyogenes desarrollarán la inflamación de la garganta. Los adultos a menudo entran en contacto con la bacteria y no desarrollan síntomas.

También hay casos de pacientes que entran en contacto con los Streptococcus pyogenes no desarrollan síntomas, pero se convierten en portadores de las bacterias de la orofaringe. En la época del invierno, período en el que las personas se quedan más tiempo juntas en lugares cerrados, cerca del 20% de los niños en edad escolar se convierten en portadores asintomáticos del Estreptococo del grupo A en sus orofaringe.

Estos cargadores asintomáticos pueden permanecer con la bacteria durante varios meses sin presentar ningún problema. En muchos de estos conductores, la bacteria sólo se vuelve activa cuando el paciente desarrolla una infección respiratoria viral. En estos casos, es muy difícil distinguir entre una faringitis viral pura o una faringitis bacteriana oportunista, que se ha aprovechado de una inflamación provocada por una virosis para volverse activa.

Estos cargadores no suelen ser fuente de transmisión de la bacteria mientras están asintomáticos. Sin embargo, si en algún momento la bacteria se vuelve activa y provoca infección de la garganta, el riesgo de contagio se vuelve real.

Síntomas de la faringitis estreptocócica

El período de incubación de Streptococcus pyogenes, es decir, el intervalo de tiempo entre la infección y la aparición de los primeros síntomas es de 24 a 72 horas, pero puede ser tan largo como 2 semanas en algunos casos.

Los principales síntomas de la faringitis y / o amigdalitis estreptocócica son el dolor de garganta, fiebre, dolor de cabeza y enrojecimiento de la faringe y las amígdalas. Estos signos y síntomas, sin embargo, no ayudan mucho en el diagnóstico, pues son comunes a casi todos los tipos de faringitis, principalmente a las faringoamigdalitis de origen viral.

En realidad, no siempre es fácil distinguir una faringitis estreptocócica de una faringitis de origen viral. Sin embargo, algunos hallazgos en el examen físico pueden ayudar. Por ejemplo, los siguientes signos hablan a favor de una faringitis por Streptococcus pyogenes:

  • Amígdalas hinchadas y con pus (presencia de placas o puntos blancos en las amígdalas o faringe)
  • Faringe inflamada y con puntos de pus.
  • Linfonodos aumentados y dolorosos en la región anterior del cuello, justo debajo de la mandíbula.
  • Presencia de petequias en el paladar (varios puntos rojos en el cielo de la boca).
  • Inflamación e hinchazón de la úvula (timbre o campana de la garganta).
  • Inicio abrupto y desarrollo rápido de los síntomas.

Sin embargo, como ya se ha mencionado anteriormente, es perfectamente posible que un paciente desarrolla una faringitis bacteriana en medio de una infección respiratoria viral, lo que hace que la distinción entre las inflamaciones de garganta de origen vital y bacteriano muy difícil. Por otro lado, Los síntomas característicos de infección viral, tales como estornudos, tos, coriza, ronquera, conjuntivitis, diarrea o úlceras en la boca, dirigen el diagnóstico más a un faringoamigdalitis viral, como una gripe o resfriado.

Las señales más específicas de faringitis / amigdalitis bacteriana son las petequias en el paladar y la presencia de pus en la faringe o en las amígdalas. Sin embargo, ninguno de ellos nos permite afirmar con el 100% de certeza que estamos ante una faringitis bacteriana, pues 5 a 10% de las inflamaciones de garganta de origen no bacteriano pueden tener esas señales.

Por lo tanto, en menos del 50% de los casos de inflamación de la garganta hay un conjunto de signos y síntomas específicos suficientes que permitan al médico cerrar el diagnóstico de la faringitis estreptocócica sólo con el examen físico. En la mayoría de los casos, se obtiene la certeza de diagnóstico sólo a través de pruebas de laboratorio, tales como las pruebas rápidas o cultura material faríngea, que indican la presencia de Streptococcus pyogenes en la orofaringe, como veremos más adelante.

El cuadro de faringitis estreptocócica suele tener un tiempo de duración limitado. Normalmente, el dolor de garganta desaparece dentro de 5 días, incluso sin tratamiento con antibióticos. Sin embargo, el tratamiento con antibióticos está indicado, principalmente en los niños, ya que reduce el tiempo de enfermedad, alivia los síntomas y, más importante de todo, disminuye los riesgos de complicaciones.

Complicaciones de la faringitis estreptocócica

El gran problema de las faringitis estreptocócica no suele ser la inflamación de la garganta en sí, sino el riesgo de complicaciones. Los niños son las principales víctimas de estas complicaciones, siendo ellas el grupo que más necesita tratamiento con antibióticos para prevención.

Algunas complicaciones son graves, incluso con riesgo de muerte, como es el caso del síndrome del shock toxico por Estreptococo. Otras, pueden causar lesiones de órganos internos, como los riñones en el caso de la glomerulonefritis post-estreptocócica, o el corazón en la fiebre reumática. Hay también situaciones más simples, como la escarlatina, que es una erupción de piel que suele ser benigna y de fácil tratamiento.

Entre las posibles complicaciones de la faringoamigdalitis estreptocócica, podemos destacar:

  • Fiebre reumática (lea: FIEBRE REUMÁTICA - Síntomas y Tratamiento).
  • Glomerulonefritis post-estreptocócica (lea: ¿QUÉ ES UNA GLOMERULONEFRITE?).
  • Escarlatina (lea: ESCARLATINA - Síntomas y Tratamiento).
  • Trastorno neuropsiquiátrico autoinmune pediátrico asociado a la infección por el estreptococo del grupo A (PANDAS).
  • Síndrome del shock toxico por Estreptococo.
  • Absceso en las amígdalas.
  • Otitis media (lea: OTITE MEDIA - Dolor de oído).
  • Sinusitis bacteriana (lea: SINUSITE - Síntomas y Tratamiento).
  • Meningitis o absceso cerebral (lea: MENINGITE BACTERIANA Y MENINGITE VIRAL).

Es importante destacar que la mayoría de los casos de faringoamigdalitis estreptocócica no cursan con complicaciones. Sin embargo, como algunos de estos problemas son graves, el uso de antibiótico acaba siendo indicado como forma de prevención, principalmente en los niños.

Diagnóstico de la faringitis estreptocócica

Identificar correctamente si una faringitis tiene origen bacteriano, viral o no infeccioso es importante a la hora de trazar estrategias que buscan la prevención de complicaciones y la interrupción del contagio a otras personas, además de minimizar el uso innecesario de antibióticos en niños y adolescentes que tienen inflamación de garganta de origen no bacteriano, lo que representa la mayoría de los casos.

En la actualidad, la forma más utilizada para detectar una faringitis estreptocócica es a través de la prueba de detección rápida del Estreptococo del grupo A. Esta prueba se realiza a través de un swab (zaragatoa), que es una especie de bastoncillo largo que se utiliza para recoger material de las amígdalas (ver imagen al lado). Esta prueba puede identificar la presencia de Streptococcus pyogenes en la orofaringe y el resultado se obtiene en unos pocos minutos. Si la prueba es positiva, el paciente debe ser tratado con antibióticos apropiados.

Si la prueba es negativa, pero la sospechosa de faringitis estreptocócica es muy fuerte, el material cosechado por el hisopo se puede enviar a la cultura, que es un método más confiable que la prueba rápida. La desventaja de la cultura es el hecho de que el resultado sólo está disponible después de 48 horas.

Tratamiento de la faringitis estreptocócica

El objetivo del tratamiento con antibióticos tiene por objeto la erradicación del estreptococos del grupo A de la orofaringe. La eliminación de la bacteria trae los siguientes beneficios:

- Reducción de la duración y la gravedad de los signos y síntomas.
- Reducción de la incidencia de complicaciones.
- Reducción del riesgo de transmisión de la bacteria a otras personas.

Con sólo 12 a 24 horas después del inicio del tratamiento con antibióticos, la mayoría de los pacientes ya no es capaz de transmitir la bacteria a otras personas. Esto significa que el niño puede volver a asistir a la escuela al día siguiente del inicio del tratamiento si se siente bien. En cuanto a los síntomas, la mejora se siente en 24 a 48 horas después del inicio del antibiótico.

Los antibióticos derivados de la penicilina deben ser siempre la primera opción de tratamiento, ya que son los más efectivos. Los esquemas más indicados son:

  • Benzatina penicilina por vía intramuscular en una sola dosis a la dosis de 600.000 U para los pacientes por debajo de 27 kg o de 1, 2 millones de U para los mayores de 27 kg.
  • Penicilina V por vía oral a una dosis de 250 mg de 2 o 3 veces por día para niños o 500 mg dos veces al día para adultos. El tratamiento debe durar 10 días.
  • La amoxicilina por vía oral a una dosis de 25 mg / kg (dosis máxima de 500 mg por porción) 2 veces por día. El tratamiento debe durar 10 días.

En las tres opciones anteriores, la mejor de todas es la penicilina benzatina (lea: PENICILINA BENZATINA - Inyección de benzetacil), pues es la más simple administración y es la más eficaz en la prevención de las complicaciones, principalmente de la fiebre reumática en niños.

La amoxicilina puede ser administrada con o sin ácido clavulánico, dependiendo del perfil de resistencia del estreptococo en la comunidad que el paciente vive (lea: AMOXICILINA Y AMOXICILINA CON CLAVULANATO Bula simplificada).

Para los pacientes con alergia a la penicilina (lea: ALERGIA A PENICILINA), las mejores opciones de tratamiento son:

  • Cefalexina por vía oral a una dosis de 20 mg / kg (dosis máxima de 500 mg por porción) 2 veces por día. El tratamiento debe tener una duración de 10 días (lea: CEFALEXINA - Para qué sirve, cómo tomar y efectos adversos).
  • Azitromicina por vía oral a una dosis de 12 mg / kg (dosis máxima de 500 mg por porción) 1 vez por día. El tratamiento debe tener una duración de 5 días (lea: AZITROMICINA - Indicaciones y efectos secundarios).
  • La claritromicina por vía oral a una dosis de 7, 5 mg / kg (dosis máxima de 250 mg por porción) 2 veces por día. El tratamiento debe durar 10 días.

La mayoría de la gente mejora dentro de 48 horas, pero es esencial que el tratamiento se mantenga hasta el final, aunque el paciente ya esté completamente asintomático. La interrupción del antibiótico antes del final aumenta el riesgo de complicaciones. Como la penicilina benzatina es el único tratamiento hecho con dosis única, es la opción con mayor tasa de éxito y de adherencia.

Además del antibiótico, el paciente también puede ser medicado con anti-inflamatorios o analgésicos, con el objetivo de controlar los síntomas mientras los antibióticos no tienen efecto. Explicamos el tratamiento sintomático de las faringitis en un artículo aparte: REMEDIOS PARA GARGANTA INFLAMADA.


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