ERITEMA INFECCIOSO - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

ERITEMA INFECCIOSO - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

El eritema infeccioso es una infección contagiosa de origen viral, que es capaz de provocar fiebre y erupciones por el cuerpo. Esta virosis acomete preferentemente a los niños en edad escolar, pero también puede alcanzar la población adulta.

El eritema infeccioso es causado por un virus llamado parvovirus B19, por lo que también puede ser llamado parvovirus. El eritema infeccioso también es conocido por otros nombres, siendo los más comunes, quinta molestia o síndrome de la cara tratada.

En este artículo, vamos a explicar lo que es el eritema infeccioso, cuáles son sus síntomas, sus formas de transmisión y las opciones de tratamiento.

¿Qué es el eritema infeccioso (quinta molestia)

Como ya se mencionó en la introducción del artículo, la quinta molestia es una infección de origen viral, cuya población más acometida son los niños entre 5 y 15 años. Cerca del 70% de los individuos llegan a la edad adulta ya poseyendo anticuerpos contra el parvovirus B19, por lo que esta viruela es mucho menos común en este grupo de edad. Sin embargo, quien consiguió pasar toda infancia y adolescencia sin infectarse con el virus, puede desarrollar el eritema infeccioso en cualquier punto de la vida adulta.

El parvovirus B19 es un virus que sólo puede infectar a los humanos. Es diferente del parvovirus canino, que es capaz de provocar una grave infección en los perros, pero es completamente inofensivo para los seres humanos. Por lo tanto, el parvovirus humano no pasa a los perros, al igual que el parvovirus canino no es contagioso para los humanos.

El eritema infeccioso es la forma de presentación clínica más común de la infección por el parvovirus B19, pero no es la única.

La infección por el parvovirus B19 suele ser benigna y asintomática en la mayoría de los casos, pero puede provocar graves cuadros de anemia y aplasia de la médula ósea en pacientes inmunosuprimidos, embarazadas (graves para el feto) y portadores de anemia falciforme (lea: ANEMIA FALCIFORME | TRAZO de células falciformes). En este artículo vamos a atenerse sólo al eritema infeccioso.

Transmisión del parvovirus B19

La forma de transmisión más común del parvovirus B19 es a través del contacto con secreciones de las vías aéreas. Este hecho es interesante porque muchos de los pacientes con eritema infeccioso pueden no presentar síntomas respiratorios. Incluso en ausencia de estornudos, tos, coriza o cualquier otro síntoma respiratorio, es posible encontrar el parvovirus B19 en grandes cantidades en la saliva de los pacientes enfermos.

Esta existencia del virus en las secreciones orales hace que la transmisión pueda ocurrir a través del beso, de gotitas de saliva durante una conversación (perdigotos), de manos contaminadas, de vasos y cubiertos contaminados, de la ropa de cama, etc. Como el virus es capaz de sobrevivir muchas horas en el ambiente, la transmisión a través de objetos inanimados recientemente manipulados por personas contaminadas es una forma muy común de contagio.

El paciente se vuelve contagioso de 5 a 10 días después de haber sido contaminado, y así permanece por cerca de 5 días. Como el período de incubación puede durar entre 4 a 14 días, en muchos casos, en el momento en que el paciente está más contagioso, todavía se asintomático.

La aparición de los síntomas coincide con la aparición de los anticuerpos, que son los responsables de acabar con la fase contagiosa de la enfermedad. Por lo tanto, en general, el paciente cuando presenta las clásicas erupciones de piel ya no se encuentra más contagioso.

Otra forma de transmisión del parvovirus B19 es la llamada transmisión vertical, que es aquella que ocurre de la madre para el feto. Una mujer que nunca ha tenido eritema infeccioso y que se infecta durante el embarazo puede transmitir el virus al feto. Si esta transmisión se produce en las primeras 20 semanas de gestación, existe un mayor riesgo de aborto.

Las gestantes que ya han tenido contacto con el parvovirus durante la infancia, aunque no hayan desarrollado síntomas, están inmunes al virus y no corren riesgo de tener problemas en el embarazo.

El parvovirus B19 también puede transmitirse a través de la transfusión de sangre.

Síntomas del eritema infeccioso

La mayoría de los pacientes que tienen contacto con el parvovirus B19 por primera vez no desarrollan ningún tipo de síntoma. Otros presentan un cuadro muy blando, parecido a cualquier resfriado común. El resultado es que, a pesar de que el 70% de los adultos ya han tenido algún tipo de contacto con el virus, sólo una minoría tiene conocimiento de tal hecho.

En los pacientes que desarrollan síntomas del eritema infeccioso, el cuadro comienza como una virosa inespecífica, con síntomas comunes, tipo coriza, fiebre baja, dolor de garganta, estornudos, dolor de cabeza, tos, malestar, picazón por el cuerpo y dolor en las articulaciones. Este cuadro inicial, llamado pródromo, dura de 2 a 3 días y luego desaparece.

Dos a siete días después de la fase prodrómica, los síntomas vuelven, esta vez en la forma de erupción de la piel, llamada de exantema o erupción. La erupción del eritema infeccioso se comporta típicamente en 3 fases.

Etapa 1 - la erupción comienza en la cara, dando al paciente una apariencia de "cara esbofetada". Esta erupción es característicamente bien rojiza, afectando ambas mejillas y con discreto relieve. En general, las áreas alrededor de la nariz, boca y ojos se ahorra.

Esta erupción facial es más común en los niños que en los adultos y suele durar de 2 a 4 días. No es doloroso, pero puede causar alguna picazón.

Paso 2 - 1 a 4 días después de la erupción facial, erupción se extiende por todo el cuerpo. En esta fase, las lesiones de la piel adquieren una apariencia muy característica, que se llama rash reticular o rash en forma de renta, como se puede ver en la foto de la apertura del texto. La erupción reticular es más común en los niños que en los adultos.

En los adultos, los síntomas del eritema infeccioso pueden ser diferentes. Además de la erupción a menudo no tiene la típica apariencia reticular, pudiendo ser fácilmente confundido con la erupción de la rubéola, la escarlatina o las alergias de la piel, algunos adultos pueden incluso no desarrollar rash alguno.

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Mientras que más del 75% de los niños presentan exantemas, menos el 50% de los adultos lo hacen.

En algunas personas, principalmente en las mujeres adultas, el síntoma más importante, y, a veces, único, de la infección por el parvovirus B19 es un intenso dolor articular, habitualmente con signos de artritis (dolor, calor e hinchazón en las articulaciones). Manos, puños, rodillas, tobillos y pies son los lugares más acometidos.

El acometido articular suele durar de 1 a 2 semanas, pero, en algunos casos, puede tardar meses para desaparecer completamente.

Fase 3 - después de la fase aguda de la erupción, que tiene una duración de 1-3 semanas, el paciente todavía puede pasar semanas o incluso meses, experimentando recurrencia erupción cutánea, especialmente después del contacto con el agua caliente, la exposición excesiva al sol, días de mucho calor, el estrés psicológico o ejercicio físico intenso.

Después de la curación, el paciente se vuelve inmune a la enfermedad.

Diagnóstico del eritema infeccioso

Cuando el cuadro clínico es muy característico, con la erupción facial tipo esbofetada y la erupción reticular en el cuerpo, el diagnóstico puede ser hecho sólo de forma clínica, a través de los síntomas.

En los casos en que hay dudas, el médico puede solicitar una serología para parvovirus B19, que es un examen de sangre que busca la presencia de anticuerpos contra el virus. Cuando el paciente presenta las lesiones de piel y / o los dolores articulares, ya suelen haber anticuerpos específicos contra el parvovirus B19 circulando en la sangre.

Tratamiento del eritema infeccioso

En la inmensa mayoría de los casos, el eritema infeccioso es una enfermedad benigna y autolimitada, que se cura sola sin la necesidad de ningún tipo de tratamiento.

Si el paciente se queja de picazón o dolor articular, medicamentos sintomáticos, como un antihistamínico o analgésicos pueden ser prescritos para aliviar los síntomas.


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