ENDOCARDITE BACTERIANA - Síntomas, Causas y Tratamiento

ENDOCARDITE BACTERIANA - Síntomas, Causas y Tratamiento

La endocarditis es el nombre que damos a la inflamación de las estructuras internas del corazón, principalmente de las válvulas cardíacas. Si es causada por un agente infeccioso, llamamos endocarditis infecciosa; si el agente infeccioso es una bacteria, el nombre más correcto es endocarditis bacteriana.

La endocarditis surge habitualmente cuando una bacteria que está circulando en la corriente sanguínea se aloja en una de las válvulas cardíacas, multiplicándose y formando lo que llamamos vegetación valvular. La vegetación de las válvulas es una maraña de bacterias, glóbulos blancos, glóbulos rojos, fibrinas y restos celulares, que es capaz de destruir la propia válvula e impedir el normal funcionamiento del corazón.

En este texto vamos a abordar las causas, los síntomas y el tratamiento de la endocarditis infecciosa.

Gravedad de la endocarditis bacteriana

Si no es reconocida y tratada a tiempo, la endocarditis infecciosa suele destruir la válvula cardiaca acometida, llevando al paciente a un cuadro de insuficiencia cardíaca aguda y grave (lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA - CAUSAS Y SÍNTOMAS). El corazón no puede funcionar adecuadamente si una de sus válvulas está destruida.

Sin embargo, además de la insuficiencia cardíaca, que por sí sola puede llevar al paciente al óbito, la endocarditis también puede causar otras graves complicaciones, tales como:

- accidente cerebrovascular, embolia pulmonar o de las extremidades isquemia: coágulos de sangre mezcladas con vegetación pueden desacoplar de la válvula y viajar a los pulmones, el cerebro o otra región del cuerpo, causando distancia trombosis (es decir: la embolia pulmonar y entender la carrera - LESIONES VASCULAR CEREBRAL). Estos pedazos de vegetación que se sueltan se llaman émbolo séptico.

- glomerulonefritis o infarto renal: riñón, además de infarto renal por embolización de la vegetación, la endocarditis infecciosa también puede causar marco glomerulonefritis (léase: ¿Qué es un GLOMERULONEFRITIS?), Que puede progresar a insuficiencia renal aguda y la necesidad de diálisis (lea: ENTENDA LA INSUFICIENCIA RENAL AGUDA).

Por lo tanto, ya ha dado para percibir la potencial gravedad de la endocarditis, no siendo de extrañar que esta infección tenga una mortalidad cercana al 30% (casi uno de cada tres pacientes con infección de las válvulas cardíacas evolucionan hacia el óbito).

endocarditis infecciosa causada por la bacteria Staphylococcus aureus son más graves y más aguda como la familia de endocarditis causada por bacterias de Enterococcus y Streptococcus son más subaguda (más arrastrado arriba) y tienen una tasa de mortalidad inferior.

¿Cómo surge la endocarditis?

Nuestra sangre es habitualmente estéril, es decir, no contiene gérmenes circulantes. Cuando las bacterias alcanzan la corriente sanguínea, decimos que el paciente tiene una bacteriemia.

La bacteriemia es un acontecimiento esencial para la aparición de la endocarditis. Esta es una de las razones por las que no se debe retrasar el tratamiento de infecciones, ya sean dentales, en la piel o en cualquier otro punto del cuerpo. Cuanto más tiempo existe una infección, mayor será el riesgo de estos gérmenes alcanzar la circulación sanguínea. Una vez en la sangre, las bacterias pueden desplazarse a cualquier punto del organismo, incluyendo las válvulas cardíacas.

La bacteriemia es un factor necesario para que ocurra la endocarditis. Pero no toda la bacteria que circula en la sangre se aloja en el corazón. Otros factores colaboran para el riesgo de adhesión de los agentes infecciosos a las válvulas cardíacas. Son ellos:

a) Administración de drogas intravenosas

En los hospitales toda administración de sustancias por vía intravenosa (IV) se realiza siguiendo rígidos patrones de higiene, exactamente para evitar que bacterias sean lanzadas directamente en la circulación sanguínea.

Este cuidado raramente ocurre en usuarios de drogas intravenosas, como cocaína y heroína. Además de la poca higiene a la hora de la administración, estas sustancias no son estériles. El resultado final es la administración de cantidades elevadas de bacterias directamente en la circulación sanguínea. Cuanto mayor sea el número de bacterias circulantes, mayor es el riesgo de endocarditis.

Normalmente, endocarditis en usuarios de drogas intravenosas es causada por la bacteria Staphylococcus aureus.

b) Enfermedad valvular previa

Los pacientes con lesiones de las válvulas cardíacas, se adquieren o congénitas (de nacimiento), también son un grupo de alto riesgo.

En general, pacientes con lesiones de las válvulas cardíacas provocadas por cuadro anterior de fiebre reumática son aquellos con mayor riesgo (lea: FIEBRE REUMÁTICA | Síntomas y tratamiento). Sin embargo, otros cambios valvulares, tales como estenosis aórtica o mitral, defectos congénitos, como tetralogía de Fallot, coartación de aorta o defectos en el septo ventricular también son importantes factores de riesgo.

Hasta el prolapso de la válvula mitral, si se acompaña de insuficiencia mitral, puede ser un factor de riesgo para endocarditis (lea: PROLAPSO DE LA VÁLVULA MITRAL).

c) Válvulas cardíacas artificiales

Todo paciente con una válvula cardíaca artificial está en mayor riesgo de desarrollar endocarditis. Las bacterias tienen mayor facilidad para adherirse a productos artificiales que a las válvulas nativas. El riesgo es considerablemente mayor en el primer año después del cambio de las válvulas.

d) Endocarditis de Libman-Sacks

La endocarditis de Libman-Sacks es un tipo raro de endocarditis, de origen no infeccioso, es decir, que no causada por ningún germen, que surge en los pacientes con una enfermedad llamada lupus eritematoso sistémico (lea: LÚPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO Síntomas y tratamiento) .

Síntomas de la endocarditis bacteriana

El cuadro clínico de la endocarditis bacteriana es muy variable, pudiendo el paciente presentar desde sepse grave e insuficiencia cardíaca aguda, hasta cuadros más arrastrados de fiebre de origen oscura, como en los casos de las endocarditis subagudas.

Los síntomas más comunes de la endocarditis son fiebre y escalofríos. En la endocarditis subaguda, otros síntomas inespecíficos son comunes, como falta de aire, cansancio, pérdida del apetito, dolores por el cuerpo, sudores nocturnos, etc.

En los cuadros graves de endocarditis aguda, la fiebre y los escalofríos son intensos y el paciente rápidamente evolucionó con signos de insuficiencia cardíaca, con intensa falta de aire, incapacidad de acostarse y edemas en las piernas.

La historia clínica, que nos ayuda a identificar los factores de riesgo, asociado a un cuadro de fiebre sin causa aparente, escalofríos, caída del estado general, surgimiento de soplo cardíaco (lea: SOPRO EN EL CORAZÓN) Causas, síntomas y tratamiento) y signos de embolización periférica, suelen sugerir el diagnóstico de endocarditis.

Diagnóstico de la endocarditis bacteriana

El diagnóstico es generalmente confirmado a través del ecocardiograma, que es un examen capaz de identificar la presencia de vegetaciones en una de las válvulas del corazón. El ecocardiograma habitual, llamado transtorácico, puede usarse inicialmente, pero no es mejor método para el diagnóstico de la endocarditis. Algunas vegetaciones más pequeñas pueden pasar desapercibidas en esta forma. El examen más indicado es ecocardiograma transesofágico, que se realiza por vía endoscópica. Esta es la modalidad de ecocardiograma que presenta las mejores imágenes de las válvulas del corazón.

El tipo de bacteria que está provocando la endocarditis es diagnosticado a través de la hemocultura, que es un examen de sangre que identifica la presencia de bacterias circulando en el torrente sanguíneo.

Tratamiento de la endocarditis

El tratamiento de la endocarditis se realiza obligatoriamente con antibiótico por vía venosa, que deben administrarse por lo menos cuatro semanas. La elección del antibiótico adecuado depende del tipo de bacteria que está alojada en las válvulas.

En los casos más graves, cuando hay destrucción de la válvula cardíaca por la infección, una cirugía de cambio valvular es necesaria, con implantación de una válvula artificial.

Profilaxis de la endocarditis

En los individuos con alto riesgo de desarrollar endocarditis, como se explica más arriba, se indica el uso profiláctico de antibióticos antes de procedimientos que puedan predisponer a bacterias.

En general, se indica una dosis única de 2 gramos de amoxicilina o 500 mg de azitromicina 1 hora antes de procedimientos dentales o respiratorios.

De acuerdo a la más reciente guía de la American Heart Association, actualizado en 2007, sólo los siguientes pacientes deben hacer la profilaxis:

- Portadores de válvulas artificiales.
- Pacientes con historia previa de endocarditis.
- Enfermedad valvular en trasplantes cardíacos.
- Pacientes con enfermedades cardíacas congénitas.

No todos los factores de riesgo son lo suficientemente graves para indicar la profilaxis. prolapso de la válvula mitral, incluso con señales de regurgitación, y fácil de daño de las válvulas, como la estenosis y la regurgitación, por ejemplo, no son indicaciones para el uso de antibióticos profilácticos.

¿Cuáles son los procedimientos de riesgo?

- Procedimientos dentales con manipulación de encías, mucosa oral o región periapical de los dientes.
- Procedimientos respiratorios que impliquen incisión o biopsia, como broncoscopia con biopsia, remoción de amígdalas o adenoides.

Procedimientos gástricos y urinarios tales como endoscopia, colonoscopia, biopsia de próstata catéteres de doble colocación J o procedimientos quirúrgicos hay riesgo de endocarditis.

¿El sexo anal es un factor de riesgo para la endocarditis?

No, el sexo anal no provoca endocarditis. Esto es sólo uno de los muchos mitos esparcidos por Internet. No hay ningún estudio científico que haya comprobado ninguna relación directa entre cualquier tipo de sexo y la endocarditis.

En el área de comentarios de este texto le ofrezco mayores explicaciones para algunos lectores que cuestionaron esa relación.


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