COQUELUCHE - Síntomas, Transmisión, Tratamiento y Vacuna

COQUELUCHE - Síntomas, Transmisión, Tratamiento y Vacuna

La tos ferina, también conocida como pertussis o tos ferina es una infección del tracto respiratorio altamente contagiosa causada por las bacterias Bordetella pertussis. La tos ferina, una enfermedad actualmente prevenible por vacuna, cursa con violentas crisis de tos dolorosa. En este texto vamos a abordar la transmisión, síntomas, tratamiento y prevención de esta infección

Epidemiología de la tos ferina

Hasta la primera mitad del siglo XX la tos ferina era una de las principales causas de muerte en los niños. Después de la llegada de la vacuna en la década de 1940, la incidencia se desplomó, principalmente en los países desarrollados, convirtiéndose en una enfermedad poco común. En Brasil se registran cerca de 1000 nuevos casos de tos ferina al año. A pesar de ser inusual en buena parte del planeta, la tos ferina todavía alcanza anualmente cerca de 40 millones de personas en el mundo, principalmente en África y el Sudeste Asiático.

En las últimas dos décadas la incidencia de la tos ferina ha aumentado en todo el mundo, incluso en Europa y Estados Unidos. Las causas aún no se conocen, pero se cree que es por una conjunción de factores, como pérdida de la eficacia de la vacuna en adultos vacunados hace mucho tiempo, fallas en la vacunación de la población infantil (se necesitan al menos 3 dosis de la vacuna para una inmunización efectiva) y una mayor capacidad de la medicina para diagnosticar la enfermedad.

A pesar de la vacunación, cada 2 a 5 años ocurren brotes localizados de tos ferina en prácticamente todos los países (no necesariamente al mismo tiempo). Este dato nos indica que la vacunación es eficaz en prevenir la enfermedad, pero no elimina la circulación de la bacteria en el medio. Siempre que hay acumulación de individuos susceptibles, ya sea por falta de vacunación o por pérdida de eficacia de la misma con el tiempo, la tos ferina reaparece puntualmente.

Transmisión de la tos ferina

El ser humano es el único animal que alberga la pertussis bacterias Bordetella. La tos ferina es una enfermedad altamente contagiosa, siendo la transmisión hecha a través de aerosoles y gotitas de las vías aéreas lanzadas al ambiente, principalmente durante la tos. Después de un episodio de tos la bacteria se lanza al aire y puede infectar a las personas en un radio mayor de 1, 5 metros de distancia. La transmisión por las manos es una importante vía de propagación de la enfermedad.

Así como en cualquier caso de infección contagiosa de las vías respiratorias, la transmisión de virus y bacterias es hecha por aerosoles expelidos durante el habla, estornudos y tos. Sin embargo, la principal vía de transmisión suele ser las manos, que a menudo se llevan a la boca y la nariz del individuo enfermo, entrando en contacto con secreciones contaminadas, convirtiéndose así en un importante reservorio de gérmenes. Para disminuir el riesgo de contaminación evite el contacto cercano y prolongado con personas infectadas con infecciones respiratorias y lave las manos con frecuencia, ya que los mismos objetos manipulados por individuos enfermos pueden transmitir gérmenes. Una vez que haya bacterias o virus en su mano, basta con rascar la nariz o recostarse en la boca para contaminarse.

Síntomas de la tos ferina

Después de la exposición a la bacteria Bordetella pertussis, el tiempo medio de incubación es de 7 a 10 días. Cuando surgen los síntomas, la enfermedad puede dividirse en tres etapas:

1. fase catarral

La etapa catarral es la primera fase de la tos ferina y dura de 1 a 2 semanas. Los síntomas son similares al de una virosa respiratoria común, con fiebre baja, rinitis, malestar, conjuntivitis, estornudos y tos. Esta es la fase donde la enfermedad se encuentra más contagiosa.

2. Etapa paroxística

Al final de la etapa catarral, la tos que era débil se tornó frecuente y cada vez más fuerte. Los ataques de tosses se vuelven violentos y pueden durar más de un minuto. El paciente durante las crisis tiene dificultad para respirar y suele hacer un sonido agudo, tipo un silbido o "chillón", cuando inspira contra las vías aéreas comprimidas por la tos. Los ataques de tos pueden ser tan intensos que causan vómitos y agotamiento. Las crisis son más comunes por la noche y el paciente puede tener más de 20 episodios a lo largo de las 24h. Las crisis de tos duran hasta 6 semanas, siendo más intensas en las dos primeras.

3. Fase de convalecencia

Después de 6 semanas de etapa paroxística, la tos comienza a aliviar, permaneciendo por casi casi un mes, pero ya sin los paroxismos. Sin embargo, las crisis pueden volver si el paciente en esta fase tiene el azar de presentar otra infección de las vías aéreas, como una gripe, por ejemplo.

Los adultos pueden tener tos ferina si no se han vacunado correctamente o si la vacuna ha perdido eficacia a lo largo de los años. En este grupo la tos ferina puede no presentar los síntomas y las prácticas típicas descritas anteriormente, sobre todo si el paciente ya ha sido vacunado. El síntoma más común de tos ferina en el adulto son las intensas crisis de tos, que pueden llevar a vómitos y duran hasta 3 meses.

Complicaciones de la tos ferina

Las principales complicaciones de la tos ferina ocurren en niños, principalmente en las menores de 6 meses. Los problemas son generalmente secundarios a las violentas crisis de toses e incluyen:

- Pneumotórax (lea: PNEUMOTÓRAX | Causas, síntomas y tratamiento).
- Distensión muscular.
- Crisis convulsivas (lea: EPILEPSIA | CRISOS CONVULSIVA | Síntomas, tipos y cómo proceder).
- Hernias abdominales.
- Fractura de costillas.
- Neumonía (lea: PNEUMONIA | Síntomas y tratamiento).
- Lesiones en los oídos.
- Lesiones en los ojos.

La mayoría de los casos de muertes por tos ferina ocurren en niños menores de 6 meses, exactamente el grupo que aún no ha completado la serie de 5 vacunas. La tasa de mortalidad se encuentra en el 1% de los casos. Cuanto más joven es el niño, mayor es el riesgo.

Tratamiento de la tos ferina

Cuando la tos ferina se produce en niños de hasta 1 año de edad, generalmente se requiere hospitalización para ayudar en la hidratación y la alimentación. Los antitusígenos no funcionan y actualmente su uso es desalentado. Antibióticos contra Bordetella pertussis, se inicia temprano, reducir la duración de la enfermedad y la tasa de transmisión. Después de 5 días de antibióticos, el paciente deja de ser transmisor de la bacteria.

La profilaxis con antibióticos es indicada para todos familiares o personas que tuvieron contacto cercano con el paciente en los 21 días que precedieron al inicio de los síntomas, no importando la edad o el estado vacunal de los mismos.

Vacuna para la tos ferina

El actual esquema de vacunación del Ministerio de Salud en Brasil indica un total de 5 dosis de la vacuna triple DTP contra difteria, tétano y pertússis (coqueluche) a ser dadas en los 2º, 4º y 6º meses, con dosis de refuerzo en el 15º mes 4 años de edad. Con el aumento de la incidencia de tos ferina entre adolescentes y adultos, algunos médicos están indicando una nueva dosis de refuerzo a los 11 años de edad.

La vacuna reduce mucho la posibilidad de contaminación, pero como cualquier vacuna, no es 100% efectiva, principalmente si la última dosis se ha administrado desde hace muchos años.

Para saber más sobre vacunas y el calendario de vacunación brasileño, lea: VACUNAS | Calendario, efectos colaterales y contraindicaciones.


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