CONJUNTIVITE ALÉRGICA - Causas, Síntomas y Tratamiento

CONJUNTIVITE ALÉRGICA - Causas, Síntomas y Tratamiento

Conjuntivitis es el nombre que damos a la inflamación de la conjuntiva, que es la fina membrana que recubre la parte frontal de nuestros ojos.

La conjuntivitis puede tener varias causas, siendo las infecciones virales o bacterianas, la irritación por cuerpo extraño, la irritación por productos químicos y la alergia a las principales.

En este artículo vamos a hablar exclusivamente de la conjuntivitis de origen alérgico, abordando sus causas, síntomas y formas de tratamiento.

Si usted busca información más amplia sobre la conjuntivitis, accede el siguiente artículo: CONJUNTIVITE - Síntomas, Causas, Transmisión y Tratamiento.

¿Qué es la conjuntiva?

La conjuntiva es una fina membrana transparente que recubre la esclera (parte blanca de nuestros ojos) y región interna de los párpados.

La conjuntiva es altamente vascularizada; los pequeños vasos sanguíneos que conseguimos ver en la parte blanca de los ojos y en la parte de dentro de los párpados no están en el globo ocular, sino en la conjuntiva.

En condiciones normales, la esclera presenta coloración blanca y la región interna de los párpados es rosada. En ambas es posible identificar la presencia de algunos microvasos sanguíneos. Cuando la conjuntiva se inflama, la situación cambia bastante, los diminutos vasos de la conjuntiva se vuelven más prominentes, dejando tanto la esclera como los párpados bien rojizos, lo que provoca el característico aspecto de ojos rojos de la conjuntivitis.

¿Qué es la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es causada por alérgenos aéreos (sustancias presentes en el aire que son capaces de causar alergia) que al entrar en contacto con nuestros ojos desencadenan una cascada de reacciones inmunológicas que llevan a los síntomas de la alergia.

La alergia ocular puede surgir de forma aislada, pero a menudo se asocia a otras enfermedades alérgicas, particularmente a la rinitis alérgica, al asma y dermatitis atópica.

Esta forma de conjuntivitis ocurre predominantemente en adultos jóvenes, con una edad media de inicio de 20 años. Los síntomas tienden a disminuir con el paso de los años, pero no es raro que los adultos mayores continúen teniendo síntomas relevantes.

La conjuntivitis alérgica puede dividirse en tres formas:

1. conjuntivitis alérgica aguda - es una conjuntivitis alérgica resultante de la persona abruptamente después de contactar cualquier alergenos conocidos tales como pelo de gato. Este tipo de conjuntivitis sólo ocurre de forma puntual y el cuadro se resuelve dentro de las 24 horas después de que el paciente deje de tener contacto con el alérgeno.

2 conjuntivitis alérgica estacional - es una forma de alergia ocular que generalmente causa síntomas más leves, pero persistente, y que surgen cada año en el mismo tiempo, por lo general durante el período de primavera, cuando hay más polen en el aire. En algunas regiones, hay tipos de polen que surgen en otras estaciones del año, por lo que la conjuntivitis alérgica estacional no es obligatoriamente un cuadro que surge sólo en la primavera.

3 conjuntivitis alérgica perenne - es una leve conjuntivitis alérgica, crónica, que está presente persistente y durante todo el año. Esta forma de conjuntivitis suele estar relacionada con alergenos ambientales comunes, tales como ácaros, polvo, por el de animal (si el paciente es dueño de uno) o moho.

Se estima que, anualmente, el 20% de la población tiene al menos uno de los tres tipos descritos arriba de la alergia ocular.

Existen otras formas de conjuntivitis alérgica, que son más graves y más raras, como:

  • Atópica queratoconjuntivitis - es una forma de conjuntivitis que se produce en aproximadamente 20 a 40% de los pacientes con dermatitis atópica.
  • conjuntivitis vernal o queratoconjuntivitis vernal - es una conjuntivitis más grave, que suele afectar a los niños varones que viven en climas cálidos, secos y subtropicales.
  • Conjuntivitis papilar gigante - es una forma de intolerancia relacionada con la conjuntivitis a lentes de contacto.

Estas formas más raras de conjuntivitis no se abordarán en este artículo.

Síntomas de la conjuntivitis alérgica

La picazón en los ojos es el síntoma más prominente de la alergia ocular, de modo que si el pene no forma parte de las quejas del paciente, debemos pensar en otras enfermedades que no la conjuntivitis alérgica. El acto de rascar los ojos debe ser evitado, ya que puede agravar los síntomas.

Enrojecimiento en los ojos (hiperemia ocular) es también una señal casi universal. En la alergia ocular, el enrojecimiento es difuso por toda el área cubierta por la conjuntiva. Si la hiperemia es sólo alrededor del iris (parte coloreada de los ojos), otros diagnósticos deben ser tenidos en cuenta.

La hinchazón en el párpado asociado al enrojecimiento es bastante común, así como lagrimeo y algún grado de fotofobia (intolerancia a la luz) también suelen estar presentes. En casos extremos, la conjuntiva edemaciada puede sobrepasar los límites del párpado, haciéndose visible de forma espontánea.

Aunque el ojo puede estar bien rojizo, no suele haber dolor ocular en la conjuntivitis alérgica. A lo sumo, una ligera sensación de quemazón. Si el paciente se refiere a un importante dolor en los ojos, el médico debe pensar en trastornos más graves, como glaucoma o episcleritis.

Los síntomas de la conjuntivitis alérgica son generalmente bilaterales; sin embargo, un ojo puede ser afectado más que el otro. Los pacientes pueden relatar la presencia de costras (remesas secas) al despertar, pero la secreción de las conjuntivites alérgicas es característicamente acuosa, a diferencia de la conjuntivitis bacteriana, que provoca una secreción purulenta.

Diagnóstico de la conjuntivitis alérgica

Además de la identificación de los signos y síntomas descritos anteriormente, la historia clínica del paciente suele ayudar mucho en el diagnóstico. Los pacientes con conjuntivitis alérgica tienen a menudo historia de atopía, alergia estacional o alergias específicas (por ejemplo, por gatos, polen o ácaros).

En la gran mayoría de los casos, no es necesario ningún examen complementario para que el médico consiga establecer el diagnóstico de la conjuntivitis alérgica. Basta la historia clínica y los síntomas.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

1- Medidas iniciales

Hay varias medidas generales que son útiles para la mayoría de los pacientes con conjuntivitis alérgica; son ellas:

  • Los pacientes no deben frotar los ojos porque la fricción puede causar un empeoramiento de los síntomas.
  • Las compresas frías pueden ayudar a reducir el edema de los párpados.
  • Las lágrimas artificiales refrigeradas aplicadas a lo largo del día ayudan a diluir y remover alérgenos presentes en los ojos.
  • No utilizar lentes de contacto, dada la propensión de los alérgenos a adherirse a las superficies de las lentes.
  • Evitar o reducir al máximo el contacto con alérgenos conocidos.

Para los pacientes con conjuntivitis alérgica perenne, la prevención incluye medidas específicas para evitar alergenos específicos. Por ejemplo, para los alérgicos a los ácaros del polvo, las medidas útiles incluyen la sustitución frecuente de ropa de cama, almohadas y mantas, reducción de la humedad en la casa, aspiración frecuente de las habitaciones, remoción de alfombras, cortinas e incluso muebles antiguos.

El tratamiento con 2 gotas

Existen en el mercado decenas formas de colirios para desarrollados para el tratamiento de la conjuntivitis alérgica, vamos a citar sólo algunas de las opciones:

2a) Gotas para los ojos que contienen antihistamínicos y vasoconstrictores - gotas son para ser utilizado sólo en el corto plazo, generalmente durante menos de 2 semanas, que puede empeorar el marco a largo plazo. Este tipo de colirio realmente mejora la picazón, el enrojecimiento y el edema palpebral, sin embargo, los síntomas suelen volver cuando el medicamento se interrumpe, por lo que no es una buena opción para los cuadros de conjuntivitis más prolongados. Este tipo de colirio es más indicado para el tratamiento de cuadros agudos y de corta duración.

Los ejemplos de colirios que se encuadran en esta clase son: clorhidrato de nafazolina (Lerin®) y el maleato de feniramina (Claril®).

2b) Gotas para los ojos que contienen antihistamínicos, estabilizadores de mastocitos con - son una nueva generación de gotas para los ojos para la conjuntivitis alérgica, siendo más eficaz que sus predecesores y útil en el tratamiento de formas agudas, estacional y perenne.

Aunque el inicio de acción de estos fármacos se produce dentro de pocos minutos después de su aplicación, su efecto máximo sólo se alcanza dentro de 2 semanas de uso continuo.

Los colirios con antihistamínicos y estabilizadores de mastocitos también se pueden utilizar de forma preventiva si el paciente puede saber con antelación que entrará pronto en contacto con algún alérgeno. En estos casos, el colirio puede comenzar a administrarse el día anterior al inicio de la exposición al alérgeno.

En los pacientes con conjuntivitis alérgica estacional, el colirio puede iniciarse hasta 2 a 4 semanas antes del inicio de la temporada de alergia.

Los ejemplos de colirios que se encuadran en esta clase son: clorhidrato de olopatadina (Patanol S®), clorhidrato de epinastina (Relestat®), alcaftadina (Azasastán), clorhidrato de azelastina (Rino Lastin®), fumarato de cetotifeno (Zaditen®) difumarato de emedastina (Emadine®).

2c) Gotas para los ojos que contienen corticosteroides - estas gotas para los ojos son muy eficaces en el control de los síntomas, pero su uso debe limitarse a sólo dos semanas, porque el riesgo de efectos graves colateiras tales como el desarrollo de cataratas, glaucoma o infección ocular es muy alto .

En general, los colirios con corticoides se indican sólo para uso de corta duración en los pacientes con síntomas relevantes que no respondieron adecuadamente a los colirios con antihistamínicos y estabilizadores de mastocitos.

Los ejemplos de colirios que se encuadran en esta clase son: loteprednol (Loteprol® o Alrex®), prednisolona (Pred Fort®, Predoso® o Ster®), fluormetolona (florate®).

El tratamiento con comprimidos 3-

Los antihistamínicos en tabletas son una buena opción para los pacientes que presentan otros síntomas alérgicos además de la conjuntivitis. Sin embargo, cuando la alergia acomete exclusivamente los ojos, los colirios deben ser la forma preferida de tratamiento, ya que son más eficaces, se inicia una acción más rápida y son menos propensos a causar efectos colaterales sistémicos.


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