APNEIA DEL SONO - Causas, Síntomas y Tratamiento

APNEIA DEL SONO - Causas, Síntomas y Tratamiento

La apnea del sueño, también conocida como síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), es un trastorno provocado por frecuentes obstrucciones parciales o completas de las vías respiratorias durante el sueño, lo que lleva a episodios repetidos de cesación de la respiración mientras el paciente duerme.

Cualquier persona puede desarrollar apnea obstructiva del sueño, aunque es mucho más común en individuos con más de 60 años, obesos o fumadores.

Si usted ronca mucho, se despierta súbitamente durante la noche con sensación de estar atrapado y se siente muy somnoliento durante el día, existe una gran probabilidad de que usted esté siendo acometido por el síndrome de apnea obstructiva del sueño.

En este artículo vamos a explicar la apnea obstructiva del sueño, dando énfasis a las causas, factores de riesgo, diagnóstico, síntomas y opciones de tratamiento.

Si usted busca información sobre el ronquido simple, el que ocurre sin que exista el síndrome de apnea obstructiva del sueño, vaya al siguiente artículo: CÓMO PARAR DE RONCAR.

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno caracterizado por interrupciones cortas y repetidas de la respiración durante el sueño. Se produce cuando los músculos de las vías respiratorias altas se relajan mientras dormimos, haciendo que los tejidos blandos en la parte trasera de la garganta se colapsen, bloqueando el paso del aire hacia los pulmones (ver la siguiente ilustración).

La relajación y el consiguiente colapso de los músculos de la faringe pueden provocar reducciones parciales o totales de la respiración, eventos que reciben, respectivamente, los nombres de hipopnea y apnea. Los episodios de obstrucción respiratoria suelen durar entre 10 y 30 segundos, pero algunos pueden persistir durante más de un minuto, provocando importantes reducciones en la saturación de oxígeno en la sangre.

La caída abrupta en la tasa de oxigenación de la sangre alerta al cerebro, que responde provocando una súbita interrupción del sueño para que el individuo pueda volver a respirar. Este patrón de obstrucción de las vías aéreas seguida de la interrupción del sueño puede ocurrir cientos de veces en una noche.

El paciente puede despertar repentinamente, con sensación de estar sofocado o engasgado, sin embargo, en casos menos severos, la superficialización del sueño puede ser tan efímera, que el individuo vuelve a dormir inmediatamente y después no se acuerda de haber despertado.

El resultado de la apnea del sueño es un patrón de sueño fragmentado, no restaurador, que a menudo resulta en un excesivo nivel de somnolencia durante el día. Y lo más curioso es que muchos de los pacientes ni siquiera desconfían de que la causa de su sueño excesivo es el hecho de que duermen mal, ya que no se acuerdan de despertar varias veces durante la noche.

Causas del síndrome de la apnea obstructiva del sueño

El síndrome apnea obstructiva del sueño es un trastorno extremadamente común. Se estima que alrededor del 20 al 30% de la población adulta masculina y del 10 al 15% de la población adulta femenina sufren de ese mal. Sólo una minoría de estos individuos, sin embargo, tiene el diagnóstico correctamente establecido por un médico.

La relajación de la musculatura respiratoria es común durante el sueño, y en la mayoría de las personas no es lo suficientemente intenso para causar obstrucción al flujo aéreo. Para que el síndrome de apnea obstructiva del sueño ocurra, algunos otros factores necesitan estar presentes. La obesidad, la edad avanzada, el tabaquismo, la historia familiar y las alteraciones de la anatomía de las vías respiratorias suelen ser los factores de riesgo más importantes. Pero ellos no son los únicos.

A continuación, vamos a describir los factores de riesgo más comunes para SAOS.

  • → apnea del sueño Edad es poco frecuente en niños y será cada vez más común que envejecemos. A partir de los 50 años, se vuelve bastante prevalente.
  • La obesidad → probablemente el factor de riesgo más importante es el sobrepeso. Sólo el 10% de los hombres con IMC normal tienen SAOS, mientras que entre los hombres con IMC mayor que 30 kg / m² esta tasa es superior al 60% (lee: Cómo calcular el IMC).
  • Género → SAOS es 2-3 veces más común en los hombres. Sin embargo, a partir de la menopausia, esta diferencia se reduce bastante.
  • Anomalías anatómicas b cambios en los huesos del cráneo, en su mayoría un corto mandíbula o maxilar, agrandamiento de las amígdalas, adenoides, hipertrofia tabique desviado, pólipos nasales o que tiene un cuello corto y ancho son factores que favorecen la aparición de la apnea obstructiva del sueño.
  • nasal individuos que tienen rinitis frecuentes también están en mayor riesgo.
  • Cigarrillos → SAOS es tres veces más común en los fumadores que en no fumadores (léase: ENFERMEDADES DE CIGARRILLOS).
  • Alcohol El alcohol aumenta la relajación de los músculos de la faringe durante el sueño, lo que favorece la aparición de la obstrucción de las vías respiratorias.
  • Vientredormir hasta una posición que favorece la obstrucción de las vías respiratorias que se llama la posición supina, que es la posición boca arriba. De esta forma, además del colapso de la musculatura de la faringe, hay también gran riesgo de caída de la lengua hacia la garganta.

Síntomas de la apnea obstructiva del sueño

La somnolencia diurna es uno de los síntomas más comunes de SAOS, siendo a menudo el motivo por el cual el paciente busca ayuda médica. Es importante saber distinguir la somnolencia de la fatiga (cansancio). La primera es una incapacidad para permanecer completamente despierto o alerta durante el día, mientras que la fatiga es una queja subjetiva de falta de energía física o mental.

Inicialmente, la somnolencia diurna puede pasar desapercibida o ser subestimada, pues el cuadro suele evolucionar muy lentamente a lo largo de meses o años. El paciente puede no describir el síntoma como somnolencia, utilizando otros términos, tales como fatiga, cansancio, desaliento o falta de energía. Sin embargo, si el paciente es cuestionado de forma cuidadosa, generalmente se revela un patrón de somnolencia excesiva, con adormecimiento frecuente durante situaciones pasivas o monótonas, como lecturas, clases, misas, ver televisión, ir al cine o incluso durante la conducción de un carro.

El consumo desmedido de café durante el día también puede ser una señal de somnolencia diurna excesiva.

Algunos pacientes se quejan más de insomnio que de la somnolencia diurna. Generalmente esto ocurre en los individuos con episodios repetidos de apnea durante el sueño, lo que imposibilita la entrada del paciente en la etapa de sueño profundo. Este tipo de queja es más común en las mujeres.

El ronquido durante el sueño es la otra característica típica de la apnea obstructiva del sueño. Cabe aquí una aclaración, no todo paciente que ronca tiene SAOS, pero más del 90% de los pacientes con SAOS roncan. Por lo tanto, dicho de otra manera, la existencia de ronquido no es suficiente para cerrar el diagnóstico de la apnea del sueño, pero su ausencia hace a SAOS una hipótesis poco probable.

El síndrome de apnea obstructiva del sueño no debe ser la primera hipótesis diagnóstica en individuos delgados con ronquido leve, pero es un escenario bastante probable en el caso de las personas obesas que roncan alto.

La presencia del compañero o de algún familiar que duerma en la misma casa suele ser importante durante la consulta médica, ya que habitualmente tienen un conocimiento sobre el patrón del sueño mejor que el propio paciente. Los eventos asociados al sueño, tales como ronquidos, períodos de interrupción de la respiración, agitación nocturna, engaños o episodios repentinos de despertar sobresaltado son más fácilmente constatados por quien está al lado.

Además de la somnolencia diurna y los roncos, hay otros signos y síntomas frecuentemente asociados al síndrome de apnea obstructiva del sueño. Son ellos:

  • Despertar súbitamente con una sensación de asfixia, engaño o sofocación.
  • Despertar a menudo con la boca seca o con dolor en la garganta.
  • Períodos de interrupción de la respiración durante el sueño, que duran por lo menos 10 segundos.
  • Mal humor o irritabilidad frecuentes.
  • Falta de concentración.
  • Lapos de memoria.
  • Dolor de cabeza matinal.
  • Disminución de la libido o impotencia.
  • Despertar con dolor en el pecho.
  • Pesadillas frecuentes.
  • Necesidad frecuente de orinar durante la madrugada.
  • Síntomas de la fibromialgia.

Complicaciones de la apnea obstructiva del sueño

Los pacientes con apnea obstructiva del sueño presentan un mayor riesgo de accidentes o de desarrollo de enfermedades clínicas.

Accidentes - Los accidentes de tráfico son de dos a tres veces más común entre los pacientes con AOS que en la población general. Los individuos con apnea del sueño no deben conducir vehículos, operar máquinas pesadas ni recibir responsabilidades que exijan atenta vigilancia.

Enfermedad cardiovascular - Los pacientes con OSA, en particular en los casos moderados a graves, están en mayor riesgo de desarrollar una amplia gama de complicaciones cardiovasculares, incluyendo hipertensión, hipertensión pulmonar, enfermedad cardiaca coronaria, arritmias cardíacas, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

La diabetes y el síndrome metabólico - Los pacientes con apnea obstructiva del sueño tienen una mayor prevalencia de prediabetes, diabetes y síndrome metabólico. Aunque estas enfermedades están claramente relacionadas con la obesidad, la existencia de SAOS es un factor de riesgo adicional.

Depresión - Varios estudios han demostrado que los pacientes con AOS tienen una incidencia aproximadamente el doble de la depresión que la población general (es decir: Qué es la depresión?)

complicaciones operatorias - Los pacientes con apnea obstructiva del sueño, que necesitan ser operados por cualquier razón, están en mayor riesgo de complicaciones quirúrgicas, como la insuficiencia respiratoria aguda, eventos cardíacos en el postoperatorio o la necesidad de unidades de cuidados postoperatorios de conducción intensiva.

Mortalidad - Los pacientes con AOS grave no tratada y tienen dos a tres veces mayor riesgo de muerte por cualquier causa, en comparación con aquellos sin el trastorno.

Diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño

Los pacientes con historia clínica que levante la sospechosa de apnea del sueño deben ser evaluados con un examen de polisomnografía, que suele realizarse en centros especializados en tratamiento de los trastornos del sueño.

La polisomnografía es un examen no invasivo, en el cual el paciente duerme mientras el equipo médico realiza un registro completo de la actividad del organismo, incluyendo la actividad eléctrica cerebral, ritmo respiratorio y cardíaco, tono muscular, movimientos oculares y tasa de oxigenación de la sangre.

En los adultos, el diagnóstico de SAOS suele ser confirmado si al menos una de las dos situaciones siguientes existe durante la polisomía:

1- Cinco o más eventos respiratorios obstructivos, tipo apnea, hipopnea o despertar súbito con falta de aire, a cada hora de sueño, asociados a por lo menos un síntoma típico de SAOS descrito en el tópico anterior.

2- Quince o más eventos respiratorios obstructivos por hora de sueño, independientemente de la presencia de otros síntomas de SAOS.

Gravedad de la apnea del sueño

Los pacientes que satisfacen los criterios para el diagnóstico de SAOS son tradicionalmente clasificados como portadores de enfermedad leve, moderada o grave, con base en sus síntomas y en los resultados de la polisomnografía.

La apnea obstructiva del sueño leve - Pacientes con 5 a 15 eventos respiratorios por hora de sueño. Estos pacientes suelen tener pocos síntomas y la somnolencia diurna es blanda, no siendo capaz de afectar la calidad de vida. Las complicaciones cardiovasculares no suelen ocurrir.

Apnea obstructiva del sueño moderada - Los pacientes de 15 a 30 eventos por hora de sueño. Estos pacientes suelen notar la somnolencia diurna, que es capaz de interferir en las actividades diarias. En este grupo, ya hay un aumento de la incidencia de accidentes automovilísticos, y complicaciones, como la hipertensión arterial, ya pueden existir.

Obstructiva grave apnea del sueño - pacientes de más de 30 eventos respiratorios por hora de sueño o han polisomnografía gotas importantes en la saturación de oxígeno en la sangre (oximetría por debajo de 90%) en por lo menos 1/5 del tiempo de examen. Estos pacientes tienen gran somnolencia diurna y tienden a caer en el sueño muchas veces durante el día, incluso sentados. Los pacientes con SAOS grave tienen un riesgo aumentado de mortalidad por complicaciones cardiovasculares o accidentes.

Tratamiento de la apnea obstructiva del sueño

El tratamiento de SAOS tiene por objeto acabar o suavizar los episodios de apnea o hipopnea y mejorar la saturación de sangre de oxígeno en la sangre durante el sueño. En los casos leves, medidas simples pueden ser efectivas. En las formas más graves, los aparatos respiratorios pueden ser necesarios.

1- cambios de estilo de vida

La actitud más importante es adelgazarse si el paciente tiene una IMC por encima de 25 kg / m². La práctica de ejercicio físico regularmente también ayuda. Disminuir el consumo de bebidas alcohólicas y suspender el cigarrillo es esencial.

Evitar dormir de vientre hacia arriba puede ayudar a reducir el número de eventos respiratorios durante el sueño.

Los medicamentos para dormir, como los ansiolíticos, no deben ser usados ​​sin orientación médica, ya que éstos pueden aumentar el riesgo de apnea del sueño.

2- CPAP

CPAP es un acrónimo que significa Positive Airway Pressure continua (presión positiva continua en las vías respiratorias). Es un método muy eficaz para las formas moderadas y graves de la apnea del sueño.

El CPAP es un tratamiento que consiste en el uso de una máquina ventilatoria que proporciona aire bajo presión a través de una mascarilla que debe ser acoplada al paciente antes de dormir. El CPAP reduce el número de eventos respiratorios por la noche, reduce la somnolencia diurna y mejora la calidad de vida del paciente.

Aunque el CPAP es el método más exitoso y más comúnmente utilizado para el tratamiento de apnea obstructiva del sueño, algunas personas creen que la máscara es incómoda o máquina ruidosa. Las máquinas más recientes, sin embargo, son más pequeñas y producen menos ruidos que las máquinas más antiguas.

3- aparato bucal

Para los pacientes con SAOS leve o moderada que no toleran o no quieren tratamiento con CPAP, un aparato oral que acerta el posicionamiento de la mandíbula y de la lengua es una alternativa posible. La presión positiva de las vías aéreas es generalmente más eficaz, pero la mayoría de los pacientes terminan adaptándose mejor aparato oral. Como la adhesión al tratamiento es un aspecto esencial de éxito, el uso de aparatos orales acaba siendo una alternativa aceptable.

En los casos de SAOS grave, sin embargo, sólo el CPAP es una opción eficaz.

4- Cirugía

Si ninguno de los tratamientos funciona, la cirugía para la corrección de cambios anatómicos puede ser la solución. La cirugía, sin embargo, queda reservada para casos específicos y sólo se indica después de una cuidadosa evaluación médica.


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