FIBROMIALGIA - Puntos, Causas, Síntomas y Tratamiento

FIBROMIALGIA - Puntos, Causas, Síntomas y Tratamiento

La fibromialgia es uno de los mayores misterios de la medicina. Es una enfermedad que se caracteriza por dolores difusos que involucra músculos, tendones y ligamentos. El paciente con fibromialgia tiene múltiples dolores por el cuerpo y se siente constantemente agotado, pero presenta un gran aspecto, el examen físico no demuestra ninguna anormalidad obvia y los análisis y exámenes complementarios son normales.

Por lo tanto, si usted tiene dolores por todo el cuerpo, se siente a menudo cansado, ya ha sido a varios médicos y ninguno de ellos puede identificar una causa, su problema puede muy bien ser fibromialgia.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos:

  • ¿Qué es la fibromialgia.
  • ¿Cuáles son sus causas.
  • ¿Cuáles son sus síntomas.
  • Como se hace el tratamiento.

¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia es una enfermedad crónica que cursa con dolor muscular generalizado y sensibilidad excesiva en muchas áreas del cuerpo. Muchos pacientes con fibromialgia también sufren de fatiga, sueño excesivo, dolores de cabeza y trastornos del humor, como la depresión y la ansiedad.

Curiosamente, a pesar de la riqueza de síntomas, no hay alteraciones detectables en los exámenes de laboratorio ni en los exámenes de imagen, como radiografías, ultrasonografía, tomografías, etc. Además del dolor, nada más se detecta a través del examen físico del paciente con fibromialgia. Las biopsias realizadas en los músculos, tendones y ligamentos no revelan nada, no hay signos de inflamación, no hay lesiones y mucho menos cambios estructurales.

Exactamente por la falta de hallazgos objetivos, la fibromialgia era en el pasado considerada una enfermedad de naturaleza psicosomática (de origen psicológico). Su reconocimiento como "enfermedad real" sólo se obtuvo en 1987.

Las actuales teorías sugieren una alteración en las áreas cerebrales responsables de la percepción del dolor. El cerebro de los pacientes con fibromialgia parece ser excesivamente sensible a los estímulos dolorosos que llegan a sí mismos. Esto significa que los estímulos indolores para la mayoría de las personas se interpretan como dolor por el cerebro del paciente fibromiálgico.

Los exámenes radiológicos más modernos, aún poco usados ​​en la práctica médica del día a día, lograron demostrar que pacientes con fibromialgia presentan signos precoces de envejecimiento del cerebro, con reducción del área gris (local del cerebro donde quedan las neuronas). Estas alteraciones pueden justificar una exagerada interpretación del cerebro a los estímulos externos.

Sin embargo, como ya se ha señalado, no existe ningún examen de laboratorio o de imagen que confirme el diagnóstico de fibromialgia. En realidad, estos exámenes sólo sirven para descartar otras causas de dolor crónico. Si durante la investigación algún examen de laboratorio o de imagen detecta alteraciones, o si existe la presencia de signos inflamatorios en las articulaciones (artritis) o signos de lesiones neurológicas detectables durante el examen físico realizado por el médico, el diagnóstico de fibromialgia debe ser repensado, ya que estas enmiendas apuntan a la existencia de otra causa para los dolores.

La fibromialgia es seis veces más común en las mujeres y su prevalencia aumenta según la edad. Cerca del 2% de la población joven y el 8% de la población anciana son portadores de esta enfermedad. La mayoría de los casos de fibromialgia se inicia entre los 30 y 55 años.

En el 50% de los casos los síntomas se inician después de un evento puntual, como un estrés físico o psicológico. En los otros 50% no se puede detectar ningún desencadenamiento para el surgimiento de los síntomas. Las personas con historia familiar positiva tienen ocho veces más probabilidades de tener fibromialgia que el resto de la población, lo que sugiere fuertemente una causa genética.

Síntomas de la fibromialgia

El principal síntoma de la fibromialgia es un dolor difuso, pudiendo envolver músculos, ligamentos y tendones. Muchas veces el enfermo refiere la sensación de las articulaciones hinchadas, lo que en realidad es sólo una sensación, ya que el edema no está comprobado al examen físico. No hay signos clínicos de artritis en las articulaciones doloridas.

Cuando preguntados donde duele, muchos responden: duele todo. Son dolores constantes, que empeoran al tacto. El paciente con fibromialgia tiene un umbral para dolor más bajo, es decir, estímulos dolorosos de intensidad igual son mucho más sentidos por quien tiene la enfermedad.

Uno de los criterios para el diagnóstico de la fibromialgia es el dolor a palpación en por lo menos 11 de los 18 puntos sensibles ilustrados abajo.

Otra descripción común para los síntomas de la fibromialgia es la sensación de estar con una fuerte gripe que no pasa, causando dolor en el cuerpo, malestar, dolor de cabeza y astenia.

Además del dolor difuso, la fatiga es otro síntoma frecuentemente presente en el paciente fibromiálgico. El cansancio es más fuerte por la mañana, tan pronto como el paciente se despierta, pero también puede ser bastante incómodo al final de la tarde. La fatiga matinal ocurre aunque el paciente haya dormido más de 10 horas durante la noche. La sensación es de un sueño no revitalizante. En realidad, una de las características de la fibromialgia es el sueño leve. Los pacientes se despiertan con frecuencia durante la madrugada y tienen dificultad para volver a dormir. Algunos trabajos muestran que estos pacientes no pueden mantenerse en la etapa 4 del sueño, que es el del sueño profundo, también conocido como sueño restaurador.

El paciente fibromiálgico pasa el día sintiendo una completa falta de energía, con sensación de piernas y brazos pesados ​​y dificultad de concentración, denominada por los pacientes como "cerebro cansado". Es muy común la asociación de la fibromialgia con el síndrome de fatiga crónica.

Dolor de cabeza tipo migraña o cefalea tensional es un síntoma común y acomete más del 50% de los pacientes con fibromialgia.

Los pacientes también pueden presentar una variedad de síntomas mal comprendidos, incluyendo dolor abdominal, dolor en el pecho, síntomas sugestivos de síndrome del intestino irritable, dolor pélvico, síntomas urinarios, como ardor para orinar y necesidad de ir al baño con frecuencia, problemas de memoria, ojos secos, palpitaciones, mareos, hormigueos, fluctuaciones constantes de peso, pérdida de la libido, intensos cólicos menstruales y cambios de humor.

La asociación con la depresión y los trastornos de ansiedad es muy común. Alrededor del 70% de los pacientes con fibromialgia desarrollarán uno de los dos trastornos a lo largo de la vida.

El gran desafío para el médico es cuando la fibromialgia ocurre concomitantemente con otras enfermedades que también cursan con dolores difusos, como osteoartritis, polimialgia reumática y artritis reumatoide. En estos casos, el diagnóstico de fibromialgia es muy difícil de establecer.

Es importante saber que, si por un lado la fibromialgia no es una enfermedad que acarrea riesgo de muerte o causa deformidades, por otro, los síntomas pueden ser incapacitantes, determinado una pésima calidad de vida al paciente. Los pacientes con fibromialgia suelen tener una calidad de vida muy mala si no tienen el diagnóstico establecido y no están bajo tratamiento.

La mayoría de los pacientes con fibromialgia viven con los síntomas durante años hasta que el diagnóstico se ha hecho finalmente. Durante la investigación, estos pacientes suelen pasar por decenas de exámenes y múltiples especialistas. Algunos pacientes acaban sintiéndose rechazados por los médicos, mientras que otros temen que una enfermedad fatal oculta acabe por ser encontrada.

Tratamiento de la fibromialgia

El tratamiento es idealmente hecho con un equipo multidisciplinario, con un reumatólogo, un fisioterapeuta y un psicólogo o psiquiatra. Entender lo que es la enfermedad, acabando con pensamientos negativos del tipo "voy a morir", "tengo cáncer" o "eso es una infección sin cura", ayuda mucho a combatir los síntomas.

A largo plazo, la inmensa mayoría de los pacientes con fibromialgia mejora sus síntomas y logra mantener una vida activa y con calidad. Los comentarios del tipo "eso es cosa de su cabeza" o "deje de frescura que no hay nada malo" son inverdades que sólo perjudican el tratamiento.

Sin embargo, no existe cura fácil o rápida para la fibromialgia. Huye de tratamientos que prometen milagros. Las enfermedades crónicas y de difícil tratamiento son un plato lleno para charlatanes y aprovechadores.

Contraditoriamente, a pesar de que el paciente se siente persistente cansado, no hacer nada a lo largo del día tiende a empeorar los síntomas. Nada es peor para los síntomas de la fibromialgia que el sedentarismo. Ejercicios físicos aeróbicos y musculación mejoran la calidad de vida y disminuyen la intensidad de los dolores y la sensación de cansancio. El paciente debe ser alentado a salir de la inercia y vencer la indisposición inicial. Un tipo de actividad que se ha mostrado muy eficiente es el Yoga, que ayuda a mejorar el cansancio, los dolores y la calidad del sueño.

También es importante evitar el alcohol, los cigarrillos y la cafeína.

Medicamentos para la fibromialgia

Una gran variedad de medicamentos se han utilizado para controlar los síntomas de la fibromialgia. Los medicamentos que han sido más eficaces son los de acción en el sistema nervioso central, como los antidepresivos y las drogas anticonvulsivantes. En contraste, los medicamentos que actúan exclusivamente en el dolor, como anti-inflamatorios y analgésicos, son menos eficaces. Estos últimos, sin embargo, pueden ser usados ​​en asociación con los antidepresivos, potenciando sus efectos contra el dolor.

Ejemplos de medicamentos de acción central que se pueden utilizar en el tratamiento de la fibromialgia:

  • Fluoxetina.
  • Paroxetina.
  • Ciclobenzaprina.
  • Amitriptilina.
  • La gabapentina.
  • La pregabalina.

Recientemente tres nuevas drogas antidepresivas de última generación se mostraron efectivas en el control de los síntomas de la fibromialgia: Venlafaxina, Duloxetina y Milnaciprana (Savella®).

Con el correcto diagnóstico y tratamiento, a largo plazo, más de 2/3 de los pacientes con fibromialgia se mantienen activos y refiriendo poca o ninguna interferencia de la enfermedad en su día a día.

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Psicoterapia para la fibromialgia

En los pacientes que no responden adecuadamente a las terapias iniciales se sugiere la terapia cognitivo-conductual (TCC). Las intervenciones psicológicas deben ser integradas al tratamiento multidisciplinario, que incluye también terapia farmacológica, educación y ejercicios.

Acupuntura para la fibromialgia

No hay evidencia de que la acupuntura funcione para la fibromialgia. Sólo como ejemplo, un estudio publicado en 2005 dividió un grupo de pacientes en dos. Uno recibió tratamiento con acupuntura y otro con placebo (falsa acupuntura hecha con objetos puntiagudos que no se inserta en la piel ni estimulaban los puntos tradicionales de la acupuntura china). Los pacientes del grupo placebo no sabían que estaban usando placebo, todos creían que estaban siendo sometidos a la acupuntura tradicional.

Al final, no hubo diferencia entre los dos grupos, ambos presentaron una reducción del dolor en el 30% de los casos. En 2010 hubo también una gran revisión de los principales estudios involucrando acupuntura y nuevamente no se logró demostrar evidencias de mejora cuando comparado al placebo.

Por lo tanto, no hay evidencias científicas inequívocas de que, al menos en la fibromialgia, la acupuntura sea superior a un simple efecto placebo.

A diferencia de la acupuntura, todos los medicamentos citados en el tópico anterior mostraron, en estudios científicos, ser superiores al placebo en el control del dolor de la fibromialgia.

Preguntas comunes sobre la fibromialgia

1. ¿La fibromialgia es una enfermedad de verdad o es sólo psicológica?
Desde la década de 1980 la fibromialgia es reconocida como "enfermedad real". Se sabe hoy que el cerebro de los pacientes con fibromialgia son más sensibles a la información proveniente del exterior, reconociendo como dolor estímulos que el cerebro de la mayoría de la gente reconoce como no dolorosos.

2. ¿Existe alguna lesión visible o detectable en algún órgano de los pacientes con fibromialgia?
No, por lo que la enfermedad es tan difícil de diagnosticar.

3. ¿Cuáles son las causas de la fibromialgia?
No sabemos exactamente. Actualmente se acepta que la enfermedad tenga origen genético, ya que los familiares de primer grado tienen ocho veces más probabilidades de tener fibromialgia. Sin embargo, aún no se ha logrado identificar ningún gen que pueda ser responsabilizado.

4. ¿Cómo se diagnostica la fibromialgia?
No existe ningún examen de laboratorio o de imagen que proporcione el diagnóstico de la fibromialgia. Estos exámenes se solicitan en la mayoría de las veces sólo para descartar otras enfermedades.

Actualmente el modo más utilizado es a través de la identificación de por lo menos 11 de los 18 puntos dolorosos típicos de la fibromialgia, ejemplificados en la ilustración ya suministrada en este texto.

5. ¿Cuáles son los síntomas de la fibromialgia?
Dolor generalizado, del tipo músculo-esquelético, principalmente en la columna, cuello, brazos y piernas; cansancio, incluso sin haberse realizado ningún esfuerzo físico reciente; memoria débil y dificultad para concentrarse, dificultades para dormir; dolor de cabeza crónico y sensibilidad a los cambios de temperatura son los síntomas más comunes.

6. Fibromialgia tiene cura?
No, tenga cuidado con las famosas promesas de sanación y remedios milagrosos o revolucionarios. La mayoría son charlatanes que se aprovechan de la desesperación del paciente para ganar dinero.

Ya hay tratamientos que ayudan en el control de los síntomas, pero ninguno de ellos es considerado milagroso. El actual tratamiento de la fibromialgia incluye varios factores como cambios de estilo de vida, ejercicios, terapias de relajación y ayuda psicológica.

7. ¿Cuál es el tratamiento para la fibromialgia?
El tratamiento se divide en varias direcciones. Una de ellas es el control del dolor; otra es la optimización del sueño. Ejercicios regulares y estiramientos ayudan. También es importante una reeducación alimentaria, evitando el alcohol y la cafeína. No fumar también ayuda.

El tratamiento de las enfermedades asociadas, como la depresión, mejora la calidad de vida de los pacientes con fibromialgia.

8. ¿Cuáles son las enfermedades que suelen asociarse a la fibromialgia?
Depresión, ansiedad, síndrome del intestino irritable, migraña, dolor pélvico crónico, disfunción de la articulación temporomandibular y cistitis intersticial.

9. ¿Cuál es el médico especialista que trata la fibromialgia?
Reumatólogo. Sin embargo, un clínico general que tenga experiencia en el tema también puede tratar la fibromialgia.

10. ¿Fibromialgia empeora con el paso del tiempo?
Depende. Cerca del 25% de los casos se hacen peor a lo largo de los años; otros 25% mejoran. La evolución depende de la existencia de otras enfermedades asociadas y de la adherencia y respuesta del paciente al tratamiento propuesto por el médico.

En un trabajo científico que acompañó a pacientes con fibromialgia por 14 años se pudo percibir que la mayoría de los pacientes no refirió mejoría significativa de los síntomas, pero más del 75% mantenían una vida productiva normal a pesar de tener fibromialgia.

11. ¿Fibromialgia puede matar?
No, pero si no se trata correctamente puede perjudicar mucho la calidad de vida y hacer al paciente poco productivo.

12. ¿Existe una dieta especial para la fibromialgia?
No, pero evitar las grasas, el alcohol y la cafeína parece ayudar en el tratamiento.

13. ¿Cuáles son las complicaciones de la fibromialgia?
El dolor crónico y los trastornos del sueño pueden interferir en el funcionamiento social, académico y profesional del individuo. Además, la frustración de tener que lidiar con una condición a menudo incomprendida por amigos, parientes y patrones también puede resultar en depresión y crisis de ansiedad.


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