PROBLEMAS DE SALUD EN VUELOS COMERCIALES

PROBLEMAS DE SALUD EN VUELOS COMERCIALES

Los problemas de salud en los vuelos comerciales son relativamente infrecuentes. Un trabajo realizado en British Airways a finales de la década de 1990 demostró una tasa de aproximadamente 1 emergencia médica cada 10.000 pasajeros. El 70% de estas emergencias fueron controladas por la tripulación de a bordo que recibe entrenamiento especial. Sólo el 30% necesitó asistencia médica en suelo.

Es importante conocer los cambios ambientales de las cabinas de los aviones para entender por qué algunas emergencias ocurren.

Los niveles de oxígeno - La cabina de avión comercial está presurizado. La presión del aire dentro de un avión en vuelo no es igual a la presión atmosférica a nivel del mar. Cuando los aviones alcanzan su altura de vuelo máxima, alrededor de 13.000 metros o 40.000 pies, la presión atmosférica de la cabina es equivalente a 2500 metros de altura. Esto hace que el oxígeno disponible en el aire sea menor. Es como si, mientras el avión gana altitud, estuviéramos subiendo las cordilleras. La presión de oxígeno durante el vuelo es similar a lo que tenemos en esas alturas.

Las personas jóvenes y sanos no sienten la disminución del oxígeno porque nuestro cuerpo compensa esta reducción con el aumento de la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y el volumen de aire inspirado en cada ciclo respiratorio.

Las personas sanas a nivel del mar presentan en promedio el 99% de sus hemoglobinas cargando oxígeno por la sangre (recuerde, son las hemoglobinas que toman el oxígeno procedente de los pulmones y llevan al resto del organismo). Durante el vuelo, esta tasa cae normalmente a cerca del 94%.

Cuando la saturación de oxígeno cae por debajo del 90%, la cantidad de oxígeno distribuida por los tejidos del cuerpo comienza a ser insuficiente para el buen funcionamiento de nuestras células. Por lo tanto, si las personas jóvenes y sanas llegan a tener un 94% de saturación de oxígeno, imaginen lo que sucede con los ancianos o los fumadores envejecidos bajo una presión atmosférica más baja. No es raro que este grupo presente algún grado de incomodidad y cansancio durante vuelos largos. Esto ocurre porque la cantidad de oxígeno en la sangre se vuelve baja, cercana o por debajo del 90%.

Pacientes con enfermedades cardíacas o pulmonares, que ya presentan al nivel del mar tasas de saturación de oxígeno menores que el 95% pueden no lograr tolerar esa disminución de oxígeno. Estas personas pueden presentar una caída de la oxigenación arterial por debajo del 90%, una tasa insuficiente para el buen funcionamiento de los órganos. En ese momento pueden surgir síntomas de isquemia cardiaca como palpitaciones, intensa falta de aire y dolor en el pecho (angina).

Por lo tanto, cualquier persona con problema cardiaco y / o pulmonar debe consultar a un médico antes de hacer un viaje en avión.

Presión atmosférica - La baja presión en la cabina provoca una expansión de los gases de 30%. Todas nuestras cavidades huecas se expanden. Por eso, sentimos el oído obstruido durante los viajes. Las personas con otitis activa, lesiones recientes en los tímpanos o sinusitis, pueden presentar rompimiento de la membrana timpánica durante el vuelo. Los pacientes con lesión reciente del oído sólo deben viajar en avión después de la autorización médica.

Esta expansión también puede ocasionar efectos en otras partes del cuerpo, como neumotórax (lea. QUÉ ES UN PNEUMOTÓRAX?) En personas con enfermedad pulmonar. Quien ya ha tenido un neumotórax debe consultar a un médico antes de viajar.

La distensión abdominal y las náuseas por dilatación del estómago y del intestino también son comunes. Por eso, las personas con cirugía pulmonar o abdominal reciente no deben viajar en avión. Existe un riesgo de rompimiento de las suturas.

Calidad del aire - La humedad en el interior de la cabina es sólo el 10-20%, cuando el ideal es al menos un 40%. En los pacientes con asma o enfisema / bronquitis crónica (lea: EPOC | Enfisema pulmonar y bronquitis crónica), esta baja humedad, además de facilitar la deshidratación, reseca la piel y las vías aéreas, pudiendo desencadenar crisis en pacientes con asma o enfisema / bronquitis crónica.

Transmisión de gérmenes en el aire - Los sistemas de ventilación de aire de aviones siempre son capaces de mantener los recuentos, mohos y virus bacterianos bajos en el aire. Sin embargo, como se trata de un ambiente cerrado, con personas muy cercanas durante varias horas, existe siempre el riesgo de transmisión de enfermedades. Hay informes de transmisión de tuberculosis, gripe, varicela, rubéola y gripe asiática durante los vuelos. Normalmente el contagio ocurre en el vuelo, pero los síntomas sólo surgen cuando ya se está en tierra.

Otros problemas - Algunas personas experimentan náuseas, llamado el mareo por movimiento (es decir: el mareo por movimiento | mareo por movimiento), debido a los cambios constantes y la agitación, que también puede causar lesiones por caídas. La intoxicación alimentaria también es un problema médico posible de ocurrir durante los vuelos comerciales.

¿Cómo actuar ante un malestar durante un vuelo?

Cuando hay algún pasajero con quejas referentes a la salud, el capitán de la aeronave debe ser inmediatamente informado. El primer procedimiento es localizar a algún médico o profesional del área que por ventura esté a bordo para la evaluación del caso. En el 60% al 70% de los casos existe un médico entre los pasajeros.

La decisión de interrumpir el vuelo o cambiar la ruta es siempre del piloto, cabiendo al médico sólo una opinión. El capitán toma la decisión basada en el peso del avión, condiciones climáticas, distancia del destino, capacidad del aeropuerto más cercano a recibir la aeronave, etc. Incluso en condiciones ideales se necesitan al menos 20 minutos para aterrizar un avión. El médico no tiene ningún poder de decisión en relación con la aeronave. Si el médico opinara para interrumpir el vuelo y el capitán dice que no hay condiciones para ello, nada puede hacerse.

Siempre que sea posible el piloto reduce su altitud de vuelo para una mejor oxigenación de la cabina en caso de emergencia médica.

Mientras se toman las decisiones sobre el vuelo, el médico tiene a su disposición el material básico para la emergencia, que incluye:

- Drogas como adrenalina, atropina, antihistamínicos, aspirina, antiarrítmicos, broncodilatadores, analgésicos y suero fisiológico.
- Materiales como: agujas, gases, jeringas, estetoscopio, aparatos de presión y guantes
- Equipos de resucitación como el desfibrilador, máscara de ambu, balas de oxígeno y material para entubación traqueal.

Las principales complicaciones son las cardiológicas. El 50% de los vuelos interrumpidos son por quejas de este origen, muchas precipitadas por la baja presión de oxígeno en la cabina. Las crisis de angina, que es el dolor en el pecho por isquemia cardiaca, son las principales quejas (lea: SÍNTOMAS DEL INFARTO AGUDO DEL MIOCADIO Y ANGINA).

Síndrome de la clase económica

Una de las complicaciones que ha ganado mucho espacio en los medios de comunicación es el llamado síndrome de la clase económica. Este síndrome ocurre por trombosis de las venas de la pierna que pasan a ser fuente de émbolos para el pulmón, pudiendo ocasionar la embolia pulmonar (tromboembolismo pulmonar) (lea: EMBOLIA PULMONAR | Síntomas y tratamiento).

¿Ya notan cómo después de largos viajes los pies y las piernas se hinchan? ¿Quién nunca tuvo dificultades para calzar los zapatos después de un largo viaje en avión? Esto ocurre porque cuando nos quedamos mucho tiempo sentado dificultamos el retorno de la sangre por las venas, quedando este represa en los miembros inferiores. Esta dificultad ocurre incluso en personas sin enfermedades de los vasos sanguíneos.

Si ya es más difícil el retorno de la sangre en personas normales durante vuelos, en aquellas que tienen enfermedad de los vasos ocurre una estase tan importante de sangre que propicia la formación de coágulos. Por lo tanto, la trombosis de las piernas y la embolia pulmonar ocurren habitualmente en personas que ya presentan problemas de circulación de los miembros inferiores, principalmente varices muy desarrolladas (lea: VARIZES | Causas y Tratamiento).

El síndrome de la clase económica ocurre generalmente en vuelo mayores que 8 horas en personas con enfermedad de las venas de los miembros inferiores que quedan el viaje entera sentada y poco se hidratan.

Algunos consejos deben ser seguidos durante los vuelos para evitar las trombosis y la estase de sangre en las piernas:

- No fumar antes de embarcar.
- Beber bastante líquido durante el viaje.
- Moverse dentro del avión cada dos horas para activar la circulación de las piernas.
- Evitar ropa muy apretada.
- Evitar las bebidas alcohólicas.
- Evitar sedantes para no quedarse en una misma posición durante mucho tiempo.
- Utilizar medias compresoras.


MIELOMA MÚLTIPLE - Síntomas y Tratamiento

MIELOMA MÚLTIPLE - Síntomas y Tratamiento

El mieloma múltiple, la leucemia, el linfoma y el síndrome mielodisplásico son las principales causas de cáncer que afectan a las células de defensa de la sangre, llamadas popularmente de glóbulos blancos (lee: CÁNCER - SÍNTOMAS Y DEFINICIONES). En este artículo vamos a abordar exclusivamente el mieloma múltiple. Si usted

(medicina)

DOLOR DEL CRECIMIENTO - Causas, Síntomas y Tratamiento

DOLOR DEL CRECIMIENTO - Causas, Síntomas y Tratamiento

El llamado dolor del crecimiento es un cuadro de dolor real, que surge en cerca de 20 a 30% de los niños con edades entre 2 y 12 años. Las causas todavía permanecen un misterio, pero a pesar del nombre de la enfermedad, sabemos que los dolores no tienen nada que ver con el crecimiento en sí. El niño generalmente presenta quejas de dolor intermitente en la musculatura de los miembros inferiores y no hay signos de inflamación, hinchazón, repercusión en otros órganos ni alteraciones de laboratorio o radiológicas. Es decir

(medicina)