ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO - Síntomas y Tratamiento

ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO - Síntomas y Tratamiento

Puntos clave del artículo

→ Lo que es: el desorden de estrés post-traumático trastorno (TEPT) es un origen enfermedad psiquiátrica grave que se caracteriza por un conjunto de síntomas físicos y emocionales que ocurren generalmente después de la exposición a un acontecimiento traumático.

→ Causas: entre las situaciones traumáticas que generalmente desencadenan la enfermedad, la violencia sexual y la familia tragedias son las causas más comunes. Violencia urbana, guerra, accidentes y bullying en la infancia son también desencadenantes posibles.

→ Síntomas: El paciente con trastorno de estrés postraumático a menudo tienen pesadillas, flashbacks de eventos traumáticos del pasado, el miedo de cualquier situación que pueda recordar el trauma, la retirada del contacto social, cambios de humor y trastornos del sueño. Los síntomas del TEPT son tan intensos que a menudo provocan disfunción en las relaciones sociales, familiares y profesionales.

→ Tratamiento: El tratamiento del trastorno de estrés postraumático se hace generalmente con psicoterpia y antidepresivos.

¿Qué es el trastorno del estrés postraumático?

El trastorno del estrés postraumático es un problema de salud mental que algunas personas desarrollan después de acontecimientos traumatizantes, tales como accidentes, desastres naturales, violencia urbana, abuso sexual, terrorismo o situaciones de guerra.

El acontecimiento traumático no necesariamente tiene que haber ocurrido con el paciente, él puede simplemente haber sido un testigo de la tragedia, como, por ejemplo, ver a alguien siendo asesinado.

Es importante destacar que es absolutamente normal tener memorias perturbadoras, sentirse inseguro o tener dificultades para dormir después de cualquier evento que haya puesto su vida en riesgo. En general, esos sentimientos van quedando más blandos conforme el tiempo pasa, y el individuo logra mantenerse profesionalmente y socialmente estable.

En el trastorno del estrés postraumático, sin embargo, los síntomas de angustia y estrés no mejoran incluso después de meses o años. En muchos casos, incluso empeoran y pasan a obstaculizar la vida personal y profesional del paciente.

Conforme veremos más adelante, las personas que poseen TEPT presentan una serie de signos síntomas físicos y emocionales y suelen sentirse estresados ​​o asustados incluso cuando claramente no están en peligro.

Causas del trastorno del estrés postraumático

Varias son las situaciones de trauma que pueden resultar en el cuadro de estrés postraumático.

Hasta el 20% de las personas expuestas a eventos traumáticos terminan desarrollando el TEPT. Este número asciende a casi el 70% cuando consideramos sólo situaciones de tragedias.

Se estima que en toda la población, hasta el 8% de las personas desarrollarán un cuadro de estrés postraumático a lo largo de sus vidas.

Un estudio de la Harvard Medical School con más de 47 mil personas en 24 países investigó el surgimiento de la TEPT después de 29 tipos de eventos traumáticos diferentes y llegó a los siguientes números:

  • El 33% de los casos fueron provocados por violencia sexual, como violación, abuso sexual infantil o violencia del compañero.
  • El 30% ocurrió por experiencias traumáticas con familiares o amigos cercanos, como, por ejemplo, muerte inesperada de una persona cercana, enfermedad potencialmente mortal de un hijo o un evento traumático que involucra a un ser querido.
  • El 14% surgió en situaciones de violencia organizada, tales como zonas de guerra, refugiados, secuestros, asaltos, terrorismo, encontrar accidentalmente cadáveres o testigos de asesinatos.
  • El 12% de los casos fueron causados ​​violencia interpersonal, como abuso físico en la infancia, agresión física, bullying, amenazas de violencia o testimonio de violencia contra otros.
  • El 11% fue provocado por acontecimientos traumáticos accidentales, como por ejemplo, una colisión grave de vehículos, sobrevivientes de accidentes aéreos, desastres naturales o exposición a sustancias químicas tóxicas.

En las mujeres, la violencia sexual se dispara la causa más común de TEPT, representando más del 60% de los casos.

Síntomas del trastorno del estrés postraumático

Los síntomas del trastorno del estrés postraumático suelen surgir en los primeros 3 meses después del evento traumático. En aproximadamente el 25% de los pacientes, la TEPT sólo aparece después de 6 meses. Y hay también los casos en los que las señales del estrés postraumático surgen solamente después de varios años.

La mayoría de los individuos que experimentan un episodio relevante de trauma reacciona de forma negativa cuando recuerda lo ocurrido. En los pacientes con TEPT, sin embargo, esta respuesta negativa es mucho más intensa y provoca alteraciones afectivas y comportamentales. Muchas veces, el paciente revive el trauma como si estuviera sucediendo de nuevo en ese momento.

Los pacientes con trastorno del estrés postraumático sabiendo que esa reacción negativa es incontrolable intentan de todo para evitar cualquier situación que pueda recordarles el trauma. Esto puede resultar en entumecimiento emocional, interés disminuido en las actividades diarias y, en casos extremos, puede resultar en desapego a los amigos y familiares.

Si los síntomas de estrés surgido después de un evento traumático han duración de sólo cuatro semanas, se dice que el paciente tenía un trastorno de estrés agudo. Por otro lado, si el cuadro persiste después de 4 semanas, decimos que el paciente tiene trastorno del estrés postraumático.

Para que el diagnóstico del TEPT pueda ser hecho, el paciente necesita tener edad superior a seis años y presentar todos los criterios de A a H descritos a continuación:

A. Exposición o amenaza real de muerte, lesión grave o violencia sexual en una o varias de las siguientes maneras:
1. Experimentando directamente el evento traumático.
2. Testificando personalmente el evento traumático de otras personas.
3. Tomando conciencia de que el evento traumático ocurrió a un familiar cercano o amigo íntimo.
4. Experimentando exposición repetida o extremadamente detallada de eventos traumáticos (por ejemplo: profesionales que recogen restos humanos de accidentes o crímenes o policías repetidamente expuestos a detalles de abuso infantil).

B. Presencia de uno o más de los siguientes síntomas de intrusión (recuerdos no deseados) asociados al evento traumático en una o más de las siguientes maneras:
1. Recordación angustiosa del evento traumático que surge de forma recurrente, involuntaria e intrusiva.
2. Pesadillas recurrentes en las cuales el contenido del sueño está relacionado al evento traumático (en los niños, las pesadillas pueden no tener contenido reconocible).
3. Reacciones disociativas, tipo flashbacks, en los cuales el individuo se desconecta del mundo y reacciona como si el evento traumático ha estado nuevamente sucediendo (en los niños los flashbacks pueden surgir en forma de bromas).
4. Señales de angustia marcadas después de exposición a hechos que simbolizan o se asemejan al evento traumático.

C. Fuga constante de estímulos que puedan estar asociados al evento traumático en por lo menos una de las siguientes maneras:
1. Esfuerzos constantes para evitar recuerdos, pensamientos o sentimientos angustiantes asociados al evento traumático.
2. Esfuerzos constantes para evitar el contacto con elementos externos que despierten recuerdos, pensamientos o sentimientos angustiantes sobre evento traumático, tales como personas, lugares, conversaciones, actividades u objetos.

D. Alteraciones negativas de la cognición y del humor asociadas al evento traumático evidenciado por dos o más de los siguientes:
1. Incapacidad para recordar detalles importantes del evento traumático, generalmente debido a la amnesia disociativa.
2. Exageradas creencias o expectativas negativas sobre sí mismo u otros, como por ejemplo: "Yo soy una persona mala", "Nadie es confiable", "El mundo es muy peligroso" o "Mi sistema nervioso entero está permanentemente arruinado".
3. Percepción distorsionada sobre las causas o consecuencias del evento traumático, que llevan al individuo a culpar a sí mismo oa otros por lo ocurrido.
4. Persistente estado emocional negativo (miedo, terror, rabia, culpa o vergüenza).
5. Reducción notable del interés o de la participación en actividades que antes eran comunes.
6. Sentimientos de desapego o distanciamiento de amigos o familiares
7. Incapacidad de experimentar emociones positivas (felicidad, satisfacción, cariño o sentimientos amorosos).

E. Exagerada excitación o reacción asociadas al evento traumático evidenciado por dos o más de los siguientes:
1. Irritación frecuente o explosiones de rabia, sin motivo justificable, normalmente expresada como agresión verbal o física en relación a personas u objetos.
2. Comportamiento imprudente o autodestructivo.
3. Hipervigilancia.
4. Persistente estado de alarma.
5. Problemas con la concentración.
6. Perturbación del sueño.

F. Los signos y síntomas descritos en los criterios B, C, D y E tienen una duración superior a un mes.

G. Los síntomas causan un compromiso significativo en las áreas sociales, profesionales o familiares.

H. El cuadro clínico no puede atribuirse a otras enfermedades o al uso de sustancias químicas, tales como drogas, alcohol o medicamentos.

Tratamiento del trastorno del estrés postraumático

El tratamiento efectivo del TEPT incluye medicamentos y psicoterapia.

1. Psicoterapia

Existen diversas técnicas de psicoterapia que auxilian en el tratamiento de la TEPT. La más utilizada es la llamada terapia de exposición.

La terapia de exposición ayuda a los pacientes a confrontar sus recuerdos de una forma terapéutica. Revivir el trauma a través de esta forma de terapia permite que el paciente procese emocionalmente sus sentimientos, haciéndolos menos dolorosos.

Al confrontar repetidamente sus memorias traumáticas, el individuo puede revivirlas de forma segura hasta que él entienda que los recuerdos en sí no son peligrosos y que el evento traumático real ya ha terminado.

Muchos pacientes evitan sus recuerdos a toda costa, no sólo porque la sensación es muy mala, pero también porque creen que recordar el trauma agrava su cuadro psicológico. Pero lo que ocurre es lo opuesto. Con el tratamiento, cada recuerdo va a ser menos angustiante y más fácil de ser lidada.

La terapia de exposición a menudo utiliza lugares o situaciones asociadas al evento traumático, como, por ejemplo, volver al lugar del accidente automovilístico. Los eventos traumáticos también pueden ser revividos a través de una descripción verbal, escrita o por medios más modernos, como la realidad virtual.

La terapia de exposición suele estar asociada a técnicas de control de la ansiedad y de relajación.

2. Medicamentos

Los antidepresivos de la clase de los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos de primera línea en el tratamiento del trastorno del estrés postraumático. Entre los fármacos más utilizados podemos citar: paroxetina, sertralina, fluoxetina o escitalopram.

Otra opción viable son los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina-norepinefrina (ISRSN), como la venlafaxina.

El tratamiento suele ser realizado por al menos 6 meses a 1 año.

La quetiapina y la risperidona son las opciones para los pacientes que no responden satisfactoriamente a los antidepresivos de primera línea.

En los pacientes con pesadillas, el antihipertensivo prazosin asociado al tratamiento de primera línea suele tener buena respuesta.


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