CONTRACEPTIVOS DE BARRERA - Impedir Embarazo y ETS

CONTRACEPTIVOS DE BARRERA - Impedir Embarazo y ETS

Hay actualmente más de una docena de métodos anticonceptivos diferentes, buena parte de ellos con buena tasa de éxito en la prevención del embarazo. Algunos anticonceptivos sirven no sólo como método de control de la natalidad, sino también como forma de evitar enfermedades sexualmente transmisibles, como es el caso de los condones.

De entre tantas opciones, decidir cuál es el método más indicado para cada individuo puede ser difícil, ya que hay muchas cuestiones a considerar, incluyendo costos, planes de gestaciones futuras, los efectos colaterales, contraindicaciones, etc.

Este artículo abordará específicamente los métodos anticonceptivos de barrera, incluyendo:

  • Preservativo masculino (condón).
  • Preservativo femenino.
  • Diafragma.
  • Esponja anticonceptiva.

Preservativo masculino (condón)

El preservativo masculino, conocido popularmente como condón, es uno de los métodos anticonceptivos más populares, pues confiere concomitantemente protección contra el embarazo y contra las enfermedades de transmisión sexual (lea: ¿QUÉ ES ETS?).

El condón, si se usa de forma correcta, presenta una elevada tasa de protección contra el embarazo, en el orden de 98% de éxito. Sin embargo, en la vida real, la gente a menudo comenta errores en la forma de usar el preservativo.

Entre los equívocos más comunes están la colocación errónea del condón, el uso de preservativos con fecha de caducidad expirada o almacenados de forma equivocada, uso del mismo condón en más de un coito o iniciar el acto sexual sin condón y sólo colocarla cerca del mismo, momento de la eyaculación. Si se usa de forma poco cuidadosa, la tasa de éxito como control de natalidad del condón cae del 98% para apenas el 82%. Cuanto más descuidado es su uso, menor es su eficacia.

El mismo raciocinio vale para la prevención de las enfermedades de transmisión sexual. Si se usa de forma correcta, el condón es altamente eficaz en la prevención de ETS transmitidas por el contacto con secreciones de la uretra masculina, como gonorrea, VIH, clamidia, tricomoniasis y hepatitis B. Se estima una reducción del 85% en el riesgo de transmisión cuando se usa condón.

En cuanto a las ETS que no son necesariamente transmitidas por secreciones de la uretra y que pueden presentar heridas contagiosas en áreas no cubiertas por el preservativo, como región púbica y ingle, la eficacia del condón es más baja, llegando a apenas el 50% en algunos casos. Podemos dar como ejemplos: herpes genital, sífilis, cáncer blando y VPH.

El condón no es un método infalible, pero es actualmente la mejor combinación cuando se piensa en reducir los riesgos de embarazo e ITS al mismo tiempo. Aunque no es 100% eficaz, principalmente contra algunas ITS, el uso frecuente del condón reduce significativamente el riesgo de contagio y transmisión. Es mucho más seguro usar condón que no usar nada.

Para saber más sobre el preservativo masculino, lea: CAMISETA | Eficacia e instrucciones de uso

Preservativo femenino

El preservativo femenino, como su nombre lo dice, es la versión femenina del condón. El condón femenino también es un método de barrera, sirviendo como protección contra ETS y embarazo. El condón femenino está actualmente hecho de caucho nitrílico (antiguamente era poliuretano) y cubre toda la mucosa y la entrada de la vagina.

Si se usa correctamente, el condón femenino tiene un 95% de eficacia contra el embarazo. Pero, al igual que sucede con el preservativo masculino, debido a errores a la hora de usarla, la eficacia real del condón femenino cae a sólo el 79%.

Como el preservativo femenino es un método relativamente nuevo y no muy difundido, todavía no hay estudios fiables sobre su eficacia real contra las enfermedades de transmisión sexual. Sabemos que el condón femenino es impermeable a virus y bacterias, como sífilis, gonorrea y VIH, pero grandes estudios con resultados estadísticos todavía no están disponibles, aunque trabajos preliminares apuntan a una seguridad similar a la del condón masculino.

El condón femenino es desechable. A cada nueva relación, se debe utilizar un condón nuevo.

El condón femenino no fue concebido para el uso en el sexo anal.

Hablamos más sobre el preservativo femenino en un artículo específico, que será escrito brevemente.

diafragma

El diafragma es un dispositivo anticonceptivo femenino de barrera, pero que sólo tiene acción anticonceptiva, no actuando sobre la transmisión de las enfermedades de transmisión sexual.

El diafragma consiste en una cúpula flexible, con un lado cóncavo y otro convexo. Los diafragmas más actuales están hechos de silicona, pero también hay diafragmas hechos de látex.

Antes del acto sexual, el lado cóncavo de la cúpula debe ser parcialmente llenado con una crema o gel espermicida. A continuación, el diafragma se inserta en la vagina y se coloca de manera que encaje sobre el cuello del útero. El diafragma sólo debe retirarse 6 o 8 horas después del final de la relación sexual.

Hay diafragmas de varios tamaños y cada mujer tiene un tamaño que se adapta mejor a su vagina / cuello del útero. Si la mujer adelgaza o engorda mucho, el tamaño de su diafragma probablemente tendrá que ser cambiado.

Si se utiliza de forma correcta, la eficacia anticonceptiva del diafragma es del 94%. En la vida real, sin embargo, dado errores en la forma de utilizarlo, la eficacia general del diafragma es de sólo el 84%.

La cantidad de mujeres que utilizan diafragma ha caído a lo largo de los años. Esta disminución se debe probablemente a la mayor eficacia anticonceptiva de los anticonceptivos orales ya la mayor facilidad de uso de los condones. El diafragma es más difícil de colocar que el condón femenino y no protege contra ETS, por lo que muchas mujeres que optan por métodos de barrera dan preferencia actualmente al preservativo femenino. Otra desventaja del diafragma es un mayor riesgo de desarrollo de infecciones urinarias, principalmente cistitis (lea: CISTITE | Síntomas y tratamiento).

El diafragma no es desechable y debe lavarse y conservarse después de su uso. Una mala conservación puede crear grietas y agujeros, comprometiendo la eficacia del método.

Esponja anticonceptiva

La esponja anticonceptiva es un tipo de control de natalidad de barrera similar al diafragma, que impide el embarazo, pero no protege contra las enfermedades de transmisión sexual. La esponja anticonceptiva es un dispositivo suave, en forma de disco, hecho de espuma de poliuretano y con un asa para facilitar su remoción. La esponja contiene espermicidas y debe ser mojada antes de ser insertada en la vagina, donde cubrirá el cuello del útero, impidiendo el paso de los espermatozoides.

Si se utiliza de forma correcta, la eficacia contraceptiva de la esponja es del 91%. En la vida real, la eficacia general de la esponja es del 84% en las mujeres que nunca tuvieron un parto vaginal y sólo el 68% en las que ya tuvieron uno o más partos vaginales.

Otra ventaja de la esponja es que puede ser usada sin cambios en más de una relación sexual, siempre que las mismas ocurran dentro de un intervalo de 24 horas. La esponja sólo debe retirarse 6 horas después de la última relación. No se debe usar la misma esponja durante más de 30 horas seguidas.

El uso de la esponja aumenta las posibilidades de infección urinaria y candidiasis vaginal (lea: CANDIDIASIS Síntomas y tratamiento). Si se olvida por más de 30 horas, la esponja puede provocar un grave cuadro de infección, llamado síndrome del shock tóxico, que puede llevar a la paciente a la muerte.

Debido al mayor riesgo de efectos secundarios, la esponja es actualmente el método de barrera menos prescrito por los ginecólogos.


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