AVC - Causas, Síntomas y Tratamiento

AVC - Causas, Síntomas y Tratamiento

introducción

El accidente cerebrovascular (AVC), también llamado accidente vascular encefálico (AVE), infarto cerebral, isquemia cerebral, trombosis cerebral o derrame es una complicación del sistema nervioso central que ocurre cuando el suministro de sangre a una región del cerebro es interrumpido o sustancialmente reducido, privando el tejido cerebral de oxígeno y nutrientes.

El derrame cerebral se llama AVC isquémico cuando el infarto cerebral se produce por obstrucción al flujo de sangre en una arteria cerebral o un accidente cerebrovascular, cuando la reducción del suministro sanguíneo surge como consecuencia de la ruptura de un vaso de cerebro.

El ictus isquémico puede ser tratado con trombolíticos, que son medicamentos capaces de disolver los trombos que están obstruyendo la circulación cerebral. Sin embargo, el tratamiento sólo es efectivo si se inicia dentro de las 4, 5 horas después de la aparición de los primeros síntomas. Por lo tanto, el pronto reconocimiento de los signos y síntomas del AVC es esencial para que el paciente busque atención médica precozmente y pueda beneficiarse del tratamiento con trombolíticos.

En este texto abordaremos los principales puntos sobre el ictus isquémico y hemorrágico. Hablaremos un poco sobre el ataque isquémico transitorio (AIT).

Información de vídeo sobre el AVC

Antes de seguir adelante con la información del texto, ve este corto vídeo que explica visualmente cuáles son los principales síntomas del accidente cerebrovascular.

¿Qué es un AVC?

Para entender el AVC es necesario conocer 4 conceptos básicos:

  • Trombo: es un coágulo de sangre que se encuentra dentro de los vasos sanguíneos, adheridas a la pared de la misma, obstruyendo el paso de la sangre. La obstrucción puede ser parcial o total. Cuando el vaso es obstruido por un trombo, damos el nombre de trombosis.
  • Émbolo: cuando un trombo se desprende y viaja por el torrente sanguíneo para encontrar un recipiente con un diámetro más pequeño que el propio pistón, se queda pegada y obstruir la circulación de la sangre. Cuando un vaso está obstruido por un émbolo, estamos ante una embolia. Un ejemplo común es la embolia pulmonar (lea: EMBOLIA PULMONAR).
  • Isquemia: es la falta de suministro de sangre a un tejido u órgano. Cada vez que la circulación de sangre no es suficiente para el funcionamiento de las células, ocurre la isquemia. Es un proceso reversible si se trata a tiempo.
  • Miocardio: la muerte celular por isquemia prolongada. Ocurre en general por obstrucción de la arteria por un trombo o un émbolo. El infarto más conocido es el del miocardio (músculo del corazón), pero puede ocurrir en cualquier tejido u órgano (lea: SÍNTOMAS DEL INFARTO AGUDO DEL MIOCÁRDIO Y ANGINA).

El AVC, por lo tanto, nada más es que un infarto de una región del cerebro causado por un trombo que se forma en una arteria cerebral o por un émbolo formado en algún lugar del cuerpo, que viaja en el torrente sanguíneo hasta alojarse en una arteria del mismo, cerebro. Hay también el AVC hemorrágico que se explicará más abajo.

Observe en la vascularización de nuestro cerebro en la imagen anterior (vasos en rojo). En realidad, la cantidad de vasos real es mucho mayor que la presente en esta ilustración. Cuando alguno de estos vasos está obstruido, ocurre una isquemia y, consecuentemente, un accidente cerebrovascular. La gravedad del AVC depende del tamaño del área infartada y de la región del cerebro que se ha afectado.

a. AVC por trombosis

El mecanismo de la trombosis cerebral es el mismo del infarto del corazón. La diferencia es que el primero ocurre en la arteria del cerebro y el otro en una arteria coronaria.

Las personas con colesterol alto presentan deposición del mismo en sus arterias en forma de placas de grasa. Es sobre esas placas que los trombos se desarrollan. El trombo crece silenciosamente sobre las placas de colesterol y sólo causa síntomas cuando se vuelve lo suficientemente grande para obstruir el paso de la sangre.

b. AVC por embolia

El AVC causado por un émbolo normalmente tiene su origen en el corazón, más específicamente en el atrio izquierdo. Una arritmia cardiaca llamada fibrilación auricular es la principal causa de embolia cerebral. El atrio cuando está fibrilando no pulsa correctamente, con eso, la sangre dentro de él se queda parado, lo que favorece la coagulación y la formación de coágulos (Lea: PALPITAS, TAQUICARDIA Y ARRITMIAS CARDÍACAS para entender mejor el concepto de arritmia).

En la foto abajo podemos ver el coágulo (o trombo) (punto negro) convirtiéndose en un émbolo al salir del corazón, ganar la arteria carótida y alojarse en una arteria cerebral, obstruyendo la llegada de sangre a una región del cerebro.

c. AVC por choque circulatorio

Además de la trombosis y la embolia, existe un tercer tipo de infarto cerebral; es el causada por un paro cardiaco o un estado de shock circulatorio prolongado. Este tipo de accidente cerebrovascular es el más grave, pues la falta de circulación sanguínea apropiada hace que todo el cerebro sufra isquemia, y no sólo una región como en los AVCs causados ​​por trombo o émbolo.

Los pacientes con paro cardiaco prolongado suelen hacer marcos de isquemia cerebral prolongada, lo que lleva a daños irreversibles en el cerebro. Tres minutos de paro cardiaco, sin atención médica, ya provocan lesiones cerebrales graves. A partir del quinto minuto la probabilidad de muerte cerebral es cercana al 100%. Incluso cuando se inician rápidamente las maniobras de resucitación (masaje cardíaco) existe un límite de tiempo para la supervivencia del cerebro. Pocos son los casos que evolucionan bien después de más de 10 minutos de maniobras de resucitación sin respuesta.

Estos tres tipos de infarto de miocardio se llaman accidente cerebrovascular isquémico, ya que el mecanismo que conduce al infarto es una isquemia (infusión de sangre insuficiente), ya sea por trombo, émbolo o shock circulatorio.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para el accidente vascular isquémico (AVC) son:

  • Edad avanzada.
  • La diabetes.
  • Cigarrillo.
  • Hipertensión.
  • Colesterol alto.
  • La obesidad.
  • Fibrilación auricular.

El AVC es un cuadro que ocurre típicamente de personas mayores de 50 años con los factores de riesgo listados arriba, pero puede ocurrir en jóvenes que tienen alteraciones en la coagulación sanguínea o enfermedades inflamatorias de los vasos, como por ejemplo, anticuerpos antifosfolípidos, factor V de Leiden, Lupus o vasculitis.

AVC hemorrágico

Además del AVC isquémico, responsable de hasta el 85% de los casos, existe aún el AVC hemorrágico, causado por la ruptura de un vaso del cerebro, que lleva al sangrado intracraneal. En general, el ictus hemorrágico ocurre por una debilidad de la pared de una arteria cerebral.

Las principales causas de ictus hemorrágico son:

  • Hipertensión.
  • Fumar.
  • Uso de medicamentos que inhiben la coagulación como heparina y warfarina.
  • Trauma.
  • Aneurismas en el cerebro.
  • Malformaciones de los vasos cerebrales
  • Vasculitis.

El ictus hemorrágico suele ser un cuadro más dramático que el ictus isquémico por alcanzar casi siempre un área cerebral más grande.

El cráneo es una caja cerrada que no tiene capacidad para expandirse. Cuando hay hemorragias grandes, la sangre vacia al cerebro forma hematomas que empiezan a comprimirlo hacia la calota craneal. Esta compresión del cerebro contribuye aún más a la lesión de las neuronas y al riesgo de muerte.

Existen dos tipos de AVC hemorrágico: hemorragia intracerebral y hemorragia subaracnoide. La primera, como el propio nombre dice, ocurre cuando el sangrado se localiza dentro del cerebro. La hemorragia subaracnoide ocurre cuando el sangrado se da entre el cerebro y la meninge (membrana que recubre el cerebro).

El AVC hemorrágico, principalmente el intra-parenquimatoso (intracerebral), suele tener un mal pronóstico. La mortalidad llega a ser superior al 50% y sólo cerca del 10% se quedan sin secuelas. Cuando hay hemorragias grandes y pérdida de conciencia, la tasa de mortalidad llega al 90%.

Ahora que has entendido los tipos de AVC, vamos a la parte más importante que es el cuadro clínico.

Consecuencias, signos y síntomas del accidente cerebrovascular

Los síntomas del AVC dependen del área del cerebro afectada. Cuanto mayor el área, en general, más grave es el cuadro. Infantiles pequeños en áreas nobles también son graves. Los síntomas más comunes del accidente cerebrovascular son:

  • Parálisis motora, normalmente en un lado del cuerpo.
  • Disminuir la fuerza en un miembro o en todo un lado del cuerpo.
  • Pérdida de equilibrio con incapacidad para mantenerse en pie y dificultad para realizar tareas simples, como apretar un botón, encender la luz o llevar un vaso o tenedor a la boca.
  • Cambios en la marcha.
  • Dificultades en el habla y boca torcida.
  • Alteraciones en la musculatura de la cara o desvío de los ojos.
  • Alteraciones visuales como visión doble, ceguera parcial o total.
  • Desorientación, comportamiento extraño o discurso incoherente de inicio súbito.
  • Disminución del estado de conciencia.
  • Crisis convulsiva.
  • Coma (lea: COMA INDUZIDO).
  • Muerte.

La disminución de la sensibilidad y / o hormigueo aislado en uno de los miembros, o sólo en parte de ellos, no suele ser signo de AVC, sino de lesiones en los nervios periféricos o en la columna. El accidente cerebrovascular suele causar parálisis y disminución de la fuerza.

Los cuadros de ansiedad e histeria pueden simular un AVC, pero en la mayoría absoluta de las veces son fácilmente distinguidos por el médico por el hecho de que los síntomas no siguen una lógica desde el punto de vista neurológico. Lo que para el paciente y su familia puede ser un evento con toda cara de AVC, para el médico es claramente un cuadro histeria.

El accidente cerebrovascular no causa dolor, excepto por una cefalea cefalea (dolor de cabeza) que puede ocurrir en los casos de ictus hemorrágico (lea: DOLOR DE CABEZA).

Hasta 1/3 de los derrames ocurren durante el sueño y el paciente sólo nota alteración al despertar.

En los AVC hemorrágicos el cuadro puede evolucionar muy rápidamente dependiendo de su extensión y del área del cerebro acometida. El paciente se queja de malestar y rápidamente puede evolucionar hacia pérdida de conciencia y parada cardiorrespiratoria.

Es muy común que el AVC cursar con pico hipertensivo. La falta de sangre en las regiones del cerebro lleva al cuerpo a aumentar la presión arterial en un desesperado intento de aumentar la perfusión de sangre al cerebro. No se debe intentar controlar la presión en estos casos (principalmente si está por debajo de 200/110 mmHg), ya que existe un peligro de empeorar la isquemia cerebral si la presión disminuye rápidamente. Si hay sospechas de ictus, vaya inmediatamente a un hospital y deje que los médicos controlen la presión del modo correcto.

Para saber más sobre los síntomas del accidente cerebrovascular, lea: 7 SÍNTOMAS DEL AVC.

Ataque isquémico transitorio

El ataque isquémico transitorio, conocido como AIT, ocurre cuando los síntomas del AVC desaparecen con menos de 24 horas después de su inicio. El AIT es un derrame incompleto, que ocurre cuando la isquemia logra ser revertida espontáneamente antes de que ocurra el infarto de la región acometida.

Quien tuvo un AIT presenta un alto riesgo de presentar un AVC en el futuro y debe ser seguido de cerca por un neurólogo.

Tratamiento del accidente cerebrovascular

Hay una clase de medicamento llamada trombolítico, que disuelve trombos y émbolos y restaura la circulación cerebral, acabando con la isquemia e impidiendo la ocurrencia del infarto. Sin embargo, sólo tiene efecto en las primeras 4, 5 horas de la carrera, y aún más eficaz si se administra dentro de la primera hora y media.

A la primera señal de AVC, el paciente debe ser llevado inmediatamente a una emergencia para que haya tiempo de salvar el área cerebral isquemiada.

Por lo tanto, lo peor que se puede hacer cuando surgen síntomas de AVC es esperar a ver si el cuadro va a mejorar por sí mismo. Si hay sospechas de derrame durante la madrugada no se debe esperar el amanecer para llevar al paciente al hospital. Si no hay coche disponible, llame a una ambulancia inmediatamente.

No se automedique y no espere a ver si los síntomas desaparecer. Si hay dudas sobre el momento exacto del inicio de los síntomas, lleve al paciente así mismo a un sector de emergencia y deje a los médicos evaluar la indicación o no del trombolítico.

Nunca deje al paciente con sospechosos de accidente cerebrovascular conducir el coche. El cuadro puede evolucionar y un grave accidente puede ocurrir.

Los trombolíticos sólo están indicados en el ictus isquémico. La administración de trombolíticos está contraindicada en el ictus hemorrágico. El diagnóstico diferencial entre estos dos tipos de AVC se realiza a través de la tomografía computarizada del cerebro.

En el AVC hemorrágico puede ser necesaria una cirugía de urgencia si el cerebro está siendo comprimido por el sangrado. El tratamiento consiste en la remoción quirúrgica del coágulo / hematoma y de parte de la calota craneal para que el cerebro pueda expandirse sin quedar comprimido.


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