TOXOPLASMOSIS EN EL EMBARAZO

TOXOPLASMOSIS EN EL EMBARAZO

La toxoplasmosis es una infección causada por el parásito Toxoplasma gondii. Es una enfermedad que suele pasar desapercibida en personas sanas, pero es grave en pacientes inmunosuprimidos y en las embarazadas.

En este artículo vamos a abordar la toxoplasmosis en las gestantes y en el recién nacido, esta última llamada toxoplasmosis congénita.

Para un entendimiento más amplio del asunto, sugiero antes la lectura del texto sobre toxoplasmosis en pacientes sanos e inmunodeprimidos: TOXOPLASMOSIS | Síntomas, IgG y tratamiento, donde explicamos en detalle cómo se hace la transmisión del parásito y cuáles son sus síntomas. Algunos de los conocimientos proporcionados son importantes para este texto.

Antes de abordar la toxoplasmosis en el embarazo, vale la pena una revisión de cómo se realiza el diagnóstico serológico de la enfermedad.

Diagnóstico de la toxoplasmosis en el prenatal: IgM e IgG

Durante el prenatal, el obstetra solicita algunas serologías (examen de sangre que muestra cuáles son las principales infecciones que la gestante ya tuvo) para evaluar el estado inmunológico de la embarazada. Cinco infecciones son de gran importancia en el embarazo debido al riesgo de transmisión al feto:

- Toxoplasmosis.
- Sífilis.
- Rubéola.
- Citomegalovirosa.
- Herpes simple.

El gran riesgo para el feto ocurre cuando una madre sin anticuerpos para la toxoplasmosis adquiere la enfermedad durante la gestación. Para saber cuáles son las mujeres susceptibles a la infección durante el embarazo, solicitamos en todo prenatal una serología para toxoplasmosis.

La serología es básicamente una dosificación de anticuerpos específicos. A pruebas serológicas para la toxoplasmosis es uno que la investigación anticuerpos contra parásitos Toxoplasma gondii causantes de enfermedades. El raciocinio es el siguiente: nuestro cuerpo sólo crea anticuerpos contra un determinado agente infeccioso si se nos expone al mismo. Por lo tanto, tener anticuerpos contra la toxoplasmosis significa haber sido contaminado por el parásito en algún momento de la vida.

Para resumir un proceso extremadamente complejo, podemos decir que nuestro cuerpo trabaja básicamente con dos anticuerpos, llamados IgM (inmunoglobulina M) e IgG (inmunoglobulina G). Así que un nuevo germen entra en nuestro cuerpo, nuestro sistema inmune comienza a producir el anticuerpo IgM, que se llama anticuerpos de fase aguda. El IgM es un anticuerpo menos específico, pero que puede producirse en pocos días. En la toxoplasmosis es posible identificar IgM circulante 5 a 7 días después de la contaminación.

Después de más o menos 4 semanas, cuando nuestro sistema inmune ya conocía bien el agente invasor, el cuerpo sustituye el anticuerpo IgM por el anticuerpo IgG, que es más fuerte y más específico contra la toxoplasmosis. Por lo tanto, después de 4 semanas, el paciente deja de tener IgM positivo y pasa a tener sólo IgG positivo para toxoplasmosis. Esta IgG para toxoplasmosis quedará positiva por el resto de la vida e impedirá que el parásito se multiplique dentro de nuestro cuerpo.

Resumiendo, un paciente con toxoplasmosis aguda tiene IgM positivo, mientras que un paciente que ya ha tenido toxoplasmosis y posee el parásito inactivo en el cuerpo presentará IgG positivo. Que nunca ha sido expuesta a Toxoplasma tiene IgM e IgG negativo.

Como la toxoplasmosis no causa la enfermedad en el 90% de las personas, la única manera de saber si el paciente ha sido expuesto al Toxoplasma es a través de la medición de IgG toxoplasmosis. Para leer sobre los síntomas de la toxoplasmosis: SÍNTOMAS DE TOXOPLASMOSIS.

Toxoplasmosis en el embarazo

Es importante resaltar que el problema no está en aquellas madres que han adquirido toxoplasmosis antes de estar embarazadas. Las mujeres que ya presentaban IgG positivo para toxoplasmosis antes de estar embarazadas no corren riesgo de transmitirla a sus fetos. En estos casos, el Toxoplasma está latente en los tejidos musculares y el sistema inmune de la madre está en cargo de mantener lejos del feto. La única excepción ocurre en casos de inmunosupresión de la madre, como en las gestantes con SIDA, por ejemplo. En estos casos, ya que el sistema inmunológico es débil, Toxoplasma comprado hace años pueden volver a ser activa e infectar al feto durante el embarazo.

El riesgo de la toxoplasmosis en el embarazo ocurre en aquellas madres que nunca tuvieron contacto previo con el parásito, teniendo serología negativa, es decir, IgM e IgG negativos para toxoplasmosis. Estas son las mujeres embarazadas en situación de riesgo debido a la toxoplasmosis congénita se produce cuando las mujeres adquieren Toxoplasma durante el embarazo.

Por lo tanto, si durante el examen prenatal la futura madre ya tiene un IgG positivo para la toxoplasmosis, puede estar tranquila, ya que no corre el riesgo de pasar la enfermedad al feto. Si, sin embargo, se constata que la madre es IgG negativa, algunos cuidados deben ser tomados para minimizar el riesgo de contaminación durante la gestación:

- Evitar consumir carnes mal pasadas, principalmente de cerdo.
- Lavar bien las frutas y los vegetales antes de comerlos.
- Lavar bien cuchillos y platos que hayan tenido contacto con carne cruda.
- Congelar la carne por una semana antes de consumirla ayuda a matar a los parásitos.
- No consuma carne de procedencia no confiable.
- Evite beber agua no embotellada.
- No practique la jardinería.
- Evitar el contacto prolongado con los gatos.

Embarazadas y gatos

Los gatos son los únicos animales que están infectados con Toxoplasma, comienzan a eliminarlos en las heces, que actúa como una fuente de contaminación del medio ambiente y las personas. En los otros animales, el parásito queda alojado y adormecido en los músculos, por lo que la ingestión de carnes crudas es actualmente el principal factor de riesgo para la contaminación por la toxoplasmosis.

Por lo tanto, las embarazadas susceptibles a la toxoplasmosis (IgG negativo) deben evitar las carnes crudas y el contacto cercano con los gatos.

Pero yo soy una gestante con IgG negativo y tengo un gato de mascotas. ¿Necesito deshacerme de él?

No, no lo necesita. Pero algunos cuidados deben ser tomados:

- Lleve al veterinario para saber su estado inmunológico.
- Pida a alguien para limpiar diariamente la cajita de arena con heces del gato. Intente no entrar en contacto con las heces del felino.
- Aliméntelo sólo con raciones; nunca deje comer la carne cruda.
- Evite dejar que el gato salga de casa, para que no corra el riesgo de contraer el parásito.
- Evite los insectos en casa, principalmente moscas y cucarachas, que pueden llevar el parásito y ser comidos por el animal.

Si su gato es bien cuidado, se alimenta correctamente y no suele caminar libremente por la calle, la probabilidad de que tenga toxoplasmosis es muy pequeña.

Cuando las embarazadas toman los debidos cuidados, la tasa de contaminación es baja. Actualmente, menos de 8 de cada 1000 (es decir, 0, 8%) gestantes con serología negativa para toxoplasmosis acaban por infectarse durante el embarazo

Al igual que en cualquier otro paciente con un sistema inmunológico intacto, la toxoplasmosis en el embarazo no suele provocar síntomas. En los raros casos donde hay síntomas, los mismos suelen ser leves e inespecíficos, como fiebre baja, cansancio y dolor muscular. Por lo tanto, en las mujeres con IgG negativo, la serología debe ser repetida seriamente durante todo el embarazo para que esté seguro de que no ha surgido un IgM positivo indicativo de infección reciente. No se puede confiar sólo en los síntomas para saber si una persona tiene o no se ha infectado por Toxoplasma recientemente.

Toxoplasmosis congénita

Como se ha explicado exhaustivamente, la toxoplasmosis congénita ocurre cuando las madres con serología negativa para toxoplasmosis (IgG negativo) entran en contacto con el parásito durante el embarazo.

Las mujeres que desean quedarse embarazadas, pero que acaben de contaminarse con la toxoplasmosis deben respetar un intervalo mínimo de 6 meses entre la curación y el embarazo para no existir riesgo de transmisión del parásito al feto.

Cuanto mayor sea la edad gestacional en el momento de la infección, mayor será el riesgo de transmisión del parásito al feto. La toxicidad adquirida en la semana pasada, 26ª semanas o en la 36ª semana presentan, respectivamente, un riesgo del 15%, 44% y 71% de transmisión al feto.

Síntomas de la toxoplasmosis congénita

La mayoría de los recién nacidos con toxoplasmas son asintomáticos inmediatamente al nacer. En la mayoría de los casos, la mayoría de las personas que sufren de esta enfermedad, no se sienten atrapadas en el sistema nervioso.

Hidrocefalia - Toxoplasmosis congénita

Haga clic para ampliar (atención: la foto arriba puede ser considerada chocante para algunas personas).

Los que nacen sin síntomas, sin embargo, si no se diagnostican y debidamente tratados, presentan un alto riesgo de desarrollar posteriormente síntomas de la toxoplasmosis congénita. Además de lesiones oculares graves, estos niños pueden presentar sordera, retraso del desarrollo mental y epilepsia. Los casos más graves pueden evolucionar a la muerte.

La ultrasonografía fetal es capaz de detectar aquellos 30% de casos de malformaciones del feto causadas por la toxoplasmosis aún dentro del útero. En los países que permiten el aborto, la interrupción del embarazo puede ser indicada, pues estos bebés ya presentan graves secuelas neurológicas y elevada mortalidad en los primeros días de vida.

¿Cómo prevenir la toxoplasmosis congénita?

Las madres que desarrollan toxoplasmosis durante el embarazo, independientemente de la edad gestacional, deben ser tratadas hasta el final de la gestación con un cóctel de antibióticos compuesto por Pirimetamina, Sulfadiazina y Espiramicina.

Si a pesar del tratamiento, el niño nace con toxoplasmosis, sintomática o no, ésta también debe ser tratada. El esquema indicado es Pirimetamina + Sulfadiazina. El tratamiento dura 12 meses.


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