LOSARTANA POTÁSICA - Para que Sirve, Dosis y Efectos

LOSARTANA POTÁSICA - Para que Sirve, Dosis y Efectos

La losartán potásico, también conocida como losartán, es un fármaco que pertenece a la clase de los antagonistas del receptor de la angiotensina II (ARA II), que es muy utilizada en el tratamiento de la hipertensión arterial.

Además de ser un medicamento antihipertensivo, losartán también puede ser indicado como parte del tratamiento de la insuficiencia cardíaca, del espesamiento del músculo cardíaco o de la insuficiencia renal crónica, además del control de la proteinuria (pérdida de proteínas en la orina).

En este artículo, vamos a abordar los siguientes puntos sobre la losartán potásico:

- Mecanismo de acción.
- Indicaciones.
- Nombres comerciales más famosos.
- Cómo tomar.
- Efectos colaterales.
- Contra indicaciones.
- Interacciones con medicamentos.

Atención: este texto no pretende ser una bula completa de losartán. Nuestro objetivo es ser menos técnico que un bulo y más útil a los pacientes que buscan informaciones objetivas y en lenguaje accesible al público laico.

ANTI-HIPERTENSIVOS ARA II

La losartán potásico es sólo uno de los varios fármacos que pertenecen a la clase de los antagonistas del receptor de la angiotensina II.

Los demás medicamentos disponibles de esta clase son:

- Candesartán.
- Irbesartán.
- Olmesartán.
- Telmisartán.
- Valsartán.

Todos los ARA II presentan el mismo mecanismo de acción, comparten prácticamente los mismos efectos colaterales y presentan una tasa de eficacia similar.

No hay un fármaco de la clase de los ARA II que sea nítidamente superior. La elección del mejor medicamento de esta clase debe ser individualizada, teniendo en cuenta cuestiones como el precio y la facilidad de la posología.

Los ARA II son medicamentos con mecanismo de acción parecido a los IECA, clase de medicamentos que incluyen los fármacos enalapril, ramipril, lisinopril, captopril y otros.

Hablamos con más detalles sobre las clases de los ARA II y de los IECA en el artículo: Remedios para Hipertensión - IECA y ARA II.

MECANISMO DE ACCIÓN

Losartán, así como cualquier medicamento de la clase de los ARA II, actúa impidiendo la acción de una hormona llamada angiotensina II, que es uno de los responsables del control de la presión arterial.

La angiotensina II estimula la contracción de los vasos sanguíneos y una mayor absorción de sodio por los riñones, acciones que resultan en elevación de la presión arterial.

La acción antihipertensiva de losartán ocurre porque impide que la angiotensina II se conecte a sus receptores, llamados receptores AT1, impidiendo que la hormona ejerza sus funciones.

El 75% de los pacientes que son hipertensos presentan niveles de angiotensina II por encima de los valores que serían necesarios para mantener una presión arterial normal. De esta forma, la inhibición de su acción a través del uso de losartán se convierte en una forma efectiva de bajar la presión arterial.

En el 25% restante de pacientes que no presentan angiotensina II, la eficacia antihipertensiva de losartán es más baja. En este grupo participan los individuos de etnia negra y los pacientes ancianos.

De esta forma, losartán no debe ser la primera opción de tratamiento para hipertensión arterial en estos pacientes, siendo indicada sólo en conjunto con algún diurético, como la clortalidona o la hidroclorotiazida.

Individuos jóvenes y de etnia blanca son aquellos que presentan mejor respuesta antihipertensiva cuando se les medican con losartán.

Indicaciones de losartán potásico

Losartán deben ser prescritos siempre que el médico entienda que la inhibición de la angiotensina II puede traer beneficios al paciente.

Las situaciones que se ajustan a este cuadro son:

- Tratamiento de la hipertensión arterial (lea: HIPERTENSIÓN ARTERIAL - Síntomas, Causas y Tratamiento).
- Tratamiento de la insuficiencia cardiaca - lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA - Causas, Síntomas y Tratamiento.
- Tratamiento de la hipertrofia del ventrículo izquierdo (espesamiento de la pared del corazón).
- Reducción de la proteinuria (pérdida de proteínas en la orina) - lea: URINA ESPUMOSA Y PROTEINÚRIA.
- Reducción de la progresión de la insuficiencia renal crónica - lea: INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA - Síntomas, Causas y Tratamiento.

NOMBRES COMERCIALES de losartán

La losartán potásico está presente en el mercado desde hace muchos años y se puede encontrar fácilmente en forma de medicación genérica.

Entre los nombres comerciales, el más famoso es el Cozaar, del laboratorio Merck Sharp & Dohme, que es considerado el medicamento de referencia para la sustancia losartana.

Además del Cozaar, otros nombres comerciales fácilmente encontrados en las farmacias son:

- Aradois.
- Arartán.
- Cardvita.
- Corus.
- Cytrana.
- Lanzacor.
- Losacoron.
- Losaprin.
- Losartec.
- Lorsacor.
- Losartion.
- Lotanol.
- Torlos.
- Valtrian.
- Zaarpress.
- Zart.

CÓMO TOMAR a losartán

Losartán potásico se comercializan en comprimidos de 25 mg, 50 mg y 100 mg.

La dosis inicial habitual es de 50 mg diarios, 1 vez al día, con ajustes cada 1 o 2 semanas hasta obtener el control de la presión arterial.

En los pacientes ancianos o que hacen uso de un diurético, la dosis inicial debe ser de 12, 5 a 25 mg, con incrementos cada 1 o 2 semanas, según la respuesta del paciente.

La dosis diaria máxima recomendada es de 100 mg, que puede ser administrada 1 o 2 veces al día.

En los pacientes con insuficiencia cardiaca, la dosis máxima puede llegar hasta 150 mg al día, si el paciente tolere.

EFECTOS COLATERALES

A pesar de ser un fármaco seguro, algunos efectos colaterales de losartán son relativamente frecuentes. Vamos a hablar sólo de los más comunes y de los más graves.

- Hipotensión: Como con cualquier medicación antihipertensiva, la hipotensión es uno de los posibles efectos secundarios de losartan. La hipotensión se produce en aproximadamente el 5% de los pacientes.

Los síntomas de la hipotensión suelen manifestarse a través de mareos, debilidad y súbito oscurecimiento de la visión, que surgen habitualmente cuando el paciente se levanta rápidamente.

La ocurrencia de hipotensión es más común cuando la dosis inicial de losartán es muy alta o cuando los pacientes presentan una o más de las siguientes condiciones:

  • Edad superior a 60 años.
  • La deshidratación.
  • Uso concomitante de diuréticos.
  • Insuficiencia cardíaca.

Como ya se ha explicado, en estos pacientes con alto riesgo de hipotensión, la dosis inicial de losartán debe ser de 12, 5 mg o 25 mg.

- La hiperpotasemia (elevado potasio en la sangre): elevación potasio en la sangre es un efecto secundario relativamente común y peligroso, ya que puede causar arritmias cardiacas fatales.

La hipercalemia ocurre en cerca del 4% de los pacientes y es uno de los principales motivos para la suspensión de losartán.

El riesgo de hipercalemia es mayor en los pacientes diabéticos, portadores de insuficiencia renal crónica, ancianos o que hacen uso de medicamentos que también pueden elevar el potasio, tales como anti-inflamatorios, antihipertensivos de la clase de los IECA o el diurético espironolactona.

En muchos pacientes, la reducción de la dosis, la optimización de otros medicamentos y una educación alimentaria para evitar los alimentos ricos en potasio son suficientes para controlar los niveles de potasio en la sangre.

En muchos casos, sin embargo, losartán se suspende de forma permanente, ya que, incluso con la reducción de la dosis y con las alteraciones citadas anteriormente, los niveles de potasio sanguíneo se mantuvieron en bandas peligrosas.

- Empeoramiento de la función renal: en pesar de losartán es un fármaco ampliamente utilizado para la protección de los riñones, en circunstancias específicas, puede llegar a ser perjudicial.

Los pacientes deshidratados, hipotensos, que hacen uso de antiinflamatorios o que presentan insuficiencia cardiaca descompensada, son aquellos con mayor riesgo de tener alteraciones de la función renal potenciadas por losartán.

- Diarrea: a pesar de ser un efecto secundario más frecuente de olmesartán, diarrea también puede ocurrir en aproximadamente el 4% de los pacientes que toman losartán.

Losartán, así como los demás ARA II, presentan una incidencia de tos y reacciones alérgicas más bajas que los IECA.

CONTRA INDICACIONES

La losartán potásica está contraindicada en los pacientes con historia de reacción alérgica a cualquier medicamento de la clase de los ARA II.

El medicamento tampoco debe ser prescrito para personas con estenosis bilateral de la arteria renal, con niveles sanguíneos de potasio elevados o en el límite superior de la normalidad o durante períodos de agravación aguda de la función renal.

Losartán es contraindicado en el embarazo, debido al alto riesgo de malformaciones fetales y complicaciones obstétricas.

Losartán tampoco debe administrarse durante la lactancia materna.

INTERACCIONES MEDICAMENTOSAS

Se debe evitar la administración conjunta de losartán con los siguientes fármacos:

- Alisquireno (Rasilez): mayor riesgo de hipercalemia e hipotensión.
- Antiinflamatorios: mayor riesgo de hipercalemia, hipotensión y lesión renal aguda.
- Medicamentos de la clase de los IECA: mayor riesgo de hipercalemia e hipotensión.
- Litio: mayor riesgo de toxicidad por el litio.

La administración conjunta de losartán con los siguientes fármacos debe realizarse con cautela y monitorización de los riesgos:

- Fluconazol: reduce la eficacia de losartán.
- Rifampicina: reduce la eficacia de losartán.
- Sulfametoxazol-trimetoprim (Bactrim): mayor riesgo de hipercalemia.
- Espironolactona: mayor riesgo de hipercalemia.
- Cannabis: aumenta la concentración sanguínea de THC.

La losartán potásico no interfiere con la eficacia de los anticonceptivos hormonales.


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