DIFERENCIAS ENTRE BRONQUITA Y ASMA

DIFERENCIAS ENTRE BRONQUITA Y ASMA

Es muy común ver a personas que llaman asma de bronquitis, como si ambos términos fueran sinónimos. De la misma manera, términos como la bronquitis asmática y la bronquitis alérgica también a menudo se emplean para describir los cuadros clínicos que, en realidad, asma.

El asma bronquial, la bronquitis aguda y la bronquitis crónica son tres enfermedades diferentes, que presentan causas, fisiopatologías y tratamientos distintos, pero que pueden provocar signos y síntomas muy parecidos.

En este artículo nos vamos a atenerse a las diferencias y semejanzas de la bronquitis y del asma. Si usted está interesado en conocer más detalles sobre estas enfermedades, visite los siguientes enlaces:

- CAUSAS Y SÍNTOMAS DE ASMA.
- EPOC | Bronquitis crónica y enfisema pulmonar.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria de las pequeñas vías aéreas de los pulmones (bronquíolos), de causa aún desconocida, pero con importante componente genético. El pulmón del paciente asmático es altamente sensible y desarrolla ataques de broncoespasmo siempre que se expone a determinados estímulos ambientales, como el polen, el humo, el polvo, los ácaros, el aire frío, etc.

Durante la crisis de asma, hay una reacción inflamatoria de las vías aéreas pulmonares, provocada por los mismos mediadores químicos que surgen en los procesos alérgicos. Con la inflamación, los bronquíolos se hinchan y se contraen, dificultando el paso de aire durante la respiración. El broncoespasmo del asma es temporal, pudiendo ser revertido con medicamentos o espontáneamente con el paso del tiempo.

Los principales síntomas del asma son la falta de aire, tos y sibilancias en el pecho (sibilancias).

¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es un proceso inflamatorio transitorio de los bronquios, vías aéreas más amplias, provocado habitualmente por una infección de origen viral, como la gripe.

El principal síntoma de la bronquitis aguda es una tos persistente, seca o con expectoración, que puede durar hasta 20 días. La fiebre no es común y sirve para distinguir el cuadro de otras infecciones del pulmón, como la neumonía.

Algunos pacientes pueden tener sibilancias por el broncoespasmo, menos intensos que en el asma, pero fácilmente perceptibles a través de la auscultación de los pulmones con el estetoscopio.

El cuadro de bronquitis aguda es autolimitado y mejora espontáneamente después de algunas semanas

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es un cuadro inflamatorio persistente de las vías aéreas, provocado por una exposición prolongada a sustancias nocivas, como el cigarrillo. El humo del cigarrillo irrita y causa destrucción y posterior cicatrización de la pared de las vías áreas y del tejido pulmonar a su alrededor, llevando a una reducción permanente del calibre de los bronquíolos.

La bronquitis crónica, junto con el enfisema pulmonar, forma parte de un grupo llamado EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), una enfermedad progresiva y con mal pronóstico, principalmente en aquellos que continúan fumando.

Los principales síntomas de la bronquitis crónica son una tos con exuberante expectoración, falta de aire, broncoespasmo (sibilancias) y cansancio para realizar actividades.

Diferencias entre la bronquitis aguda y el asma

La bronquitis aguda es generalmente un cuadro aislado en la vida del paciente, siendo la tos su síntoma más característico. El asma es un cuadro crónico, con períodos de mejora intercalados con períodos de crisis, en el cual la dificultad para respirar y el chido en el pecho son síntomas importantes. Una señal característica del asma es el silbido de bala durante la espiración, pues el aire tiene más dificultad para salir de los pulmones que entrar.

La crisis de asma puede ser, así como la bronquitis aguda, desencadenada por una infección respiratoria viral, pero la bronquitis no surge espontáneamente después de contacto con estímulos simples como el polvo o el polen.

Diferencias entre bronquitis crónica y asma

Los síntomas de la bronquitis crónica y del asma pueden ser muy parecidos. Muchas veces, lo que diferencia son factores epidemiológicos, ya que el asma es más común en los niños y la bronquitis crónica suele surgir en adultos mayores, fumadores desde hace varios años.

El asma es una enfermedad no progresiva y que puede desaparecer sola después de algunos años. Excepto por los casos más graves, el paciente asmático se presenta bien fuera de los períodos de exacerbación. La bronquitis crónica, por otro lado, es una enfermedad progresiva, en la cual el paciente se va cada vez peor con el paso de los años, llegando al punto de tener dificultad respiratoria permanente y necesidad de recibir oxígeno suplementario, incluso en reposo.

En el asma, la enfermedad queda restringida a las vías aéreas y raramente causa lesión permanente en estas estructuras. En la bronquitis crónica, ocurre destrucción y formación de cicatriz no sólo en las vías aéreas, sino también en el tejido pulmonar.

La tos del asma suele ser seca o con poca expectoración. La tos de la bronquitis es típicamente con catarro persistente.

La reducción del calibre de las vías aéreas del asma presenta gran reversión después de la administración de broncodilatadores, las famosas bombinhas de los asmáticos. En la bronquitis crónica, el uso de broncodilatadores tiene acción sólo parcial, pues los bronquios y bronquíolos ya destruidos no presentan respuesta al medicamento.

Cuando el paciente presenta asma de inicio en la vida adulta, la distinción entre las dos enfermedades puede ser más difícil, principalmente porque muchos pacientes con bronquitis crónica también pueden presentar asma.

¿Por qué es importante saber diferenciar bronquitis de asma?

La distinción entre bronquitis y asma es importante, no sólo por el hecho de impedir que el paciente sea etiquetado con una enfermedad que no tiene, pero principalmente porque el tratamiento y el pronóstico a largo plazo de esas enfermedades es diferente. El asma, en la mayoría de los casos, es una enfermedad mucho más benigna que la bronquitis crónica.


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