CÁNCER DE PRÓSTATA - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

CÁNCER DE PRÓSTATA - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

El cáncer de próstata es el tumor maligno más común del sexo masculino (exceptuando los cánceres de piel) y el segundo que más muertes causa, perdiendo sólo para el cáncer de pulmón.

A pesar de la alta mortalidad, la mayoría de los cáncer de próstata suele tener un crecimiento lento, quedando años restringido a la próstata sin causar metástasis.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre el cáncer de próstata (adenocarcinoma de próstata):

  • ¿Qué es y para qué sirve la próstata.
  • Factores de riesgo.
  • Síntomas.
  • Diagnóstico.
  • Opciones de tratamiento.
  • Dudas comunes.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez, de 3 cm de diámetro y aproximadamente 20 gramos de peso, presente sólo en el sexo masculino. Se localiza en la base de la vejiga y circunda la parte inicial de la uretra, canal que lleva la orina de la vejiga hacia el pene.

La próstata forma parte del sistema reproductor masculino, siendo responsable de la secreción de un fluido alcalino (es decir con pH elevado) que protege los espermatozoides del ambiente ácido de la vagina y aumenta su movilidad, facilitando la llegada de los mismos al óvulo.

Como una relación íntima con la uretra, los cambios en el tamaño de la próstata pueden comprimir la misma y dificultar el drenaje de orina, llevando a los síntomas de prostatismo, que se explicarán más adelante.

Como la próstata se encuentra recostada al recto, puede ser palpada a través del toque rectal, uno de los métodos más simples de evaluación de la glándula. Una próstata aumentada de tamaño o de forma irregular debido a la presencia de un tumor puede ser fácilmente identificada por este método. Hablamos con más detalles sobre el toque rectal en la parte de diagnóstico.

La próstata puede crecer y causar síntomas por tres razones:

  • Hiperplasia benigna de la próstata.
  • El cáncer de próstata.
  • La prostatitis.

Para más detalles sobre la próstata y sus funciones, lea: ¿QUÉ ES LA PRÓSTATA?

La hiperplasia benigna de la próstata y la prostatitis ya se han abordado en un texto aparte. En este artículo, nos atenemos al cáncer de próstata.

Cáncer de próstata

Como se mencionó al principio del texto, el cáncer de próstata es el cáncer más común del sexo masculino. Es un tumor que suele ser indolente, con un crecimiento lo suficientemente lento para permanecer asintomático durante varios años.

No sabemos por qué el cáncer de próstata surge y hay pocos factores de riesgo identificados; el principal es la edad, siendo este cáncer raro en pacientes con menos de 40 años y extremadamente común después de los 80 años.

Conforme el ser humano comienza a vivir más años, las enfermedades de la próstata empiezan cada vez más frecuentemente. Como el cáncer de próstata suele tener un crecimiento lento, permaneciendo asintomático por muchos años, muchos ancianos tienen la enfermedad y no lo saben. En realidad, se estima que entre el 50% y el 80% de los hombres mayores de 80 años tienen cáncer de próstata en algún grado de desarrollo.

Además de la edad, también son factores de riesgo ya identificados:

  • Afrodescendencia (en este grupo, el cáncer de próstata es más común y suele ser más agresivo).
  • Historia familiar positiva.
  • La obesidad.
  • Fumar.

Síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata suelen ocurrir debido a la obstrucción de la uretra por el tumor. Sin embargo, como la enfermedad suele progresar lentamente, esta obstrucción normalmente sólo se vuelve aparente en las fases más avanzadas del cáncer.

A diferencia de la hiperplasia prostática benigna que hace que la próstata crezca de modo uniforme y simétrico, el tumor de la próstata presenta un crecimiento irregular y localizado. Por eso, dependiendo del área donde surge el cáncer, puede que no haya compresión de la uretra y, por lo tanto, síntomas de una próstata aumentada.

En la ilustración anterior mostramos dos ejemplos de cáncer de próstata: a la izquierda, uno que creció al lado de la uretra causando su compresión; a la derecha, otro que surgió lejos de la uretra y sólo causará síntomas urinarios cuando esté muy grande.

Cuando el tumor crece hacia la uretra y causa obstrucción, los síntomas más comunes son:

  • Dificultad para orinar.
  • Chorro de orina débil.
  • Dolor al orinar.
  • Necesidad de orinar con frecuencia, ya que, con la obstrucción del paso de la orina, la vejiga está constantemente llena, consiguiendo sólo vaciar pequeños volúmenes a la vez.

Aquí vale resaltar que, por los motivos explicados en los párrafos anteriores, estos síntomas urinarios son mucho más comunes en la hiperplasia benigna de la próstata que en el cáncer de próstata. La mayoría de los ancianos con quejas urinarias, en realidad, la hiperplasia de la próstata. Como ambas enfermedades son muy comunes en los ancianos, el paciente puede incluso tener la hiperplasia y un cáncer juntos, pero los síntomas son normalmente causados ​​por el primero.

En la actualidad, la mayoría de los cánceres de próstata se detectan en fases iniciales antes de causar síntomas, a través del examen de PSA, de la ultrasonografía de próstata y del tacto rectal.

La hematuria y la hematospermia (sangre en la orina y el esperma, respectivamente) pueden ocurrir en el cáncer de próstata, pero no son síntomas comunes. En estos casos, se debe pensar también en cálculo renal, infección urinaria o cáncer de la vejiga (lea: HEMATÚRIA - URINA CON SANGRE).

La disfunción eréctil puede ser uno de los síntomas del cáncer de próstata, pero también es poco común. La inmensa mayoría de los casos de dificultad de erección en ancianos no es causada por el cáncer de próstata (lea: IMPOTENCIA SEXUAL | Causas y tratamiento).

Algunos pacientes que no hacen exámenes para el seguimiento de la enfermedad sólo pueden descubrir el tumor de próstata cuando las metástasis comienzan a provocar síntomas. Si el tumor sale lejos de la uretra, causará metástasis antes de provocar síntomas urinarios. En este caso, los síntomas más comunes son los dolores y fracturas por metástasis para los huesos.

Para evitar situaciones como esta última, las sociedades internacionales de la urología recomiendan el rastreo para el carcinoma de próstata de todos los hombres mayores de 45 años.

Para saber más sobre los síntomas de las enfermedades de la próstata, lea: SÍNTOMAS DE LA PRÓSTATA.

Diagnóstico del cáncer de próstata

Hay una tabla de puntos llamada ESCORE INTERNACIONAL DE SÍNTOMAS PROSTÁTICOS. Son siete preguntas y cada una recibe una puntuación de 0 a 5

  • ¿Cuántas veces se siente la sensación de no vaciar totalmente la vejiga?
  • ¿Cuántas veces tuvo que orinar nuevamente menos de dos horas después de haber orinado?
  • ¿Cuántas veces observó que, al orinar, se detuvo y se reanudó varias veces?
  • ¿Cuántas veces observó que fue difícil contener la orina?
  • ¿Cuántas veces observó que el chorro de agua estaba débil?
  • ¿Cuántas veces tuvo que hacer fuerza para empezar a orinar?
  • ¿Cuántas veces, en promedio, tuvo que levantarse por la noche para orinar?

0 = Ninguna
1 = Menos de 1 vez en 5
2 = Menos de la mitad de las veces
3 = Mitad de las veces
4 = Más de la mitad de las veces
5 = Casi siempre

Ligero: 0 a 7;
Moderada: 8 a 19;
Severa: 20 o más

La puntuación anterior evalúa la severidad de los síntomas prostáticos, pero no diferencia entre hiperplasia prostática benigna, cáncer y prostatitis. El diagnóstico diferencial implica el toque rectal, la dosificación del PSA, la ultrasonografía transrectal y la biopsia de la próstata.

El tacto rectal puede detectar aquellos tumores que crecen hacia el recto. Sin embargo, hasta el 35% de los cánceres de próstata en etapa inicial no son detectados por el tacto. La ilustración al lado muestra un ejemplo de tumor no detectable por el tacto rectal.

El PSA es un marcador de enfermedad prostática, cosechado a través de análisis de sangre, que se eleva en la HPB y, principalmente, en el cáncer de próstata.

  • PSA menor que 2, 5 = Bajo riesgo de cáncer.
  • PSA entre 2, 5 y 10 = Riesgo intermedio de cáncer.
  • PSA mayor que 10 = Alto riesgo de cáncer.
  • PSA mayor que 20 = Muy alto riesgo de cáncer y elevada probabilidad de enfermedad con metástasis.

Cuando el PSA y el tacto recetan sospechas de neoplasia, la biopsia de la próstata debe realizarse.

Una vez realizado el diagnóstico de cáncer, se debe evaluar el grado de invasión (estadificación del tumor) y de agresividad (puntuación de Gleason).

La puntuación de Gleason se obtiene después del análisis de la biopsia de próstata, que va de 1 a 10; cuanto mayor sea el valor, más agresivas son las células del cáncer.

Los pacientes con signos de invasión tumoral local, Gleason mayor que 6 o PSA muy elevado, presentan un alto riesgo de enfermedad diseminada y deben realizar centellografía ósea para identificar posibles metástasis óseas.

Después de esta evaluación inicial, el cáncer de próstata se divide en cuatro grupos:

  • Grupo I: enfermedad inicial y tumor microscópico confinado a la próstata (PSA inferior a 10 y menos de Gleason 6).
  • Grupo II: tumor confinado a la próstata, pero lo suficientemente grande como para ser sentida en rectal examen (PSA de menos de 20 o Gleason = 7).
  • Grupo III: El tumor ya la invasión de los órganos que rodean la próstata.
  • Grupo IV: metástasis a distancia.

Tratamiento del cáncer de próstata

Los cánceres de próstata en etapas iniciales son potencialmente curables a través de la cirugía y la radioterapia. Los cánceres de baja agresividad tardan entre diez a veinte años para invadir otros tejidos. Cuando ocurren en pacientes de edad avanzada, pueden no ser tratados, ya que los riesgos y secuelas del tratamiento no se justifican en alguien con una expectativa de vida menor de lo necesario para la progresión del tumor.

Las complicaciones del tratamiento incluyen impotencia, incontinencia urinaria y disminución de la libido.

Los tumores avanzados sin metástasis se tratan con radioterapia.

Los tumores con metástasis se tratan con medicamentos que hacen bloqueo hormonal (inhibición de la testosterona) y generalmente presentan un mal pronóstico.

Dudas comunes sobre el cáncer de próstata

1. Masturbación ayuda a prevenir el cáncer de próstata?

Este es un tema polémico. La mejor respuesta a la luz del actual conocimiento médico es: probablemente sí. En realidad, lo que parece influir es la frecuencia de eyaculaciones, ya sea a través de relaciones sexuales o por la masturbación. Uno de los estudios mostró que hombres que tenían más de 20 eyaculaciones al mes presentaban un riesgo significativamente menor de cáncer de próstata en comparación con el grupo que tenía como máximo 7 eyaculaciones al mes. Sin embargo, esta relación necesita confirmación en estudios posteriores para convertirse en un hecho aceptado incondicionalmente.

2. ¿Los hombres jóvenes pueden tener cáncer de próstata?

Sí, pero el riesgo es muy bajo. En realidad, el cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer que presenta una relación más fuerte con la edad. Mientras menos del 2% de los hombres de 30 años tienen cáncer de próstata, entre los más de 80 años, esta tasa llega a superar el 70%.

3. ¿Las vitaminas ayudan a prevenir el cáncer de próstata?

No. Ningún estudio hasta hoy ha podido mostrar beneficios claros. En realidad, uno de ellos hasta detectó un aumento del riesgo en las personas que toman multi-vitamínicos diariamente (lea: MITOS Y VERDADES SOBRE VITAMINAS).

4. ¿Con la dosificación del PSA es posible dispensar exámenes por vía rectal en la investigación del cáncer de próstata?

No, a pesar de que el PSA es un gran avance en el diagnóstico, tanto el tacto rectal como la ultrasonografía por la vía transrectal todavía son exámenes esenciales en la investigación del cáncer de próstata. Es perfectamente posible, aunque inusual, tener cáncer de próstata sin PSA elevado.

5. ¿Cuál es el valor del PSA que indica el cáncer de próstata?

No existe un valor definido en el cual podamos afirmar con el 100% de certeza tratarse de cáncer de próstata. Actualmente, se utiliza el valor de corte de 4 ng / ml para indicar una investigación más cuidadosa, pues a partir de este valor, el riesgo de existir un cáncer oculto empieza a ser relevante.

La siguiente tabla muestra el riesgo de que el paciente tenga un tumor de próstata de acuerdo con el valor del PSA

Valor del PSARiesgo de cáncer de próstata en la biopsia
Menor que 2.0 ng / ml7, 1%
Entre 2.0 y 3.9 ng / ml18, 7%
Entre 4, 0 y 5.9 ng / ml21, 3%
Entre 6.0 y 7.9 ng / ml28, 6%
Entre 8.0 y 9.9 ng / ml31, 7%
10.0 ng / ml o más56, 5%

Es importante resaltar una vez más que la mayoría de los casos de PSA elevado son provocados por prostatitis o hiperplasia benigna de la próstata.

6. Sexo anal aumenta el riesgo de cáncer de próstata?

No, no hay ninguna relación.

7. ¿Cuáles son las complicaciones más comunes de la cirugía para la retirada de la próstata?

Incontinencia urinaria e impotencia sexual. Cuanto mayor sea el paciente, mayor será el riesgo de estas complicaciones.

8. ¿El cáncer de próstata suele ser un cáncer muy agresivo?

No, la mayoría de las veces es un cáncer de crecimiento lento. Incluso en pacientes muy ancianos, con una expectativa de vida natural menor de 10 años o muy debilitado por otras enfermedades, es posible que el médico opte por el no tratamiento del cáncer, ya que los efectos colaterales de éste pueden peores que la evolución del tumor .

9. Hiperplasia benigna de la próstata puede convertirse en cáncer?

No, HBP y el cáncer de próstata son dos enfermedades distintas. Un individuo con hiperplasia de próstata puede desarrollar cáncer de próstata como cualquier otro paciente de la misma edad, pero la hiperplasia en sí no se convierte en cáncer.


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