14 SEÑALES Y SÍNTOMAS TIPICAS DE CÁNCER

14 SEÑALES Y SÍNTOMAS TIPICAS DE CÁNCER

El cáncer es una grave enfermedad que surge cuando alguna célula de nuestro organismo sufre una mutación, pierde sus características naturales y pasa a multiplicarse de forma desordenada, invadiendo órganos y vasos sanguíneos.

Cáncer es un término genérico que se aplica a más de 100 enfermedades diferentes. Cada tipo de cáncer presenta causas, evolución, agresividad, síntomas y tratamientos completamente distintos. Sólo como analogía, podemos decir que dos cánceres diferentes como la leucemia y el cáncer de piel tienen tantas semejanzas como la neumonía y el tétano, ambas enfermedades infecciosas causadas por bacterias.

Por eso, cuando los pacientes van a Internet en busca de informaciones sobre "síntomas del cáncer" difícilmente van a encontrar lo que desean. Cada tipo de cáncer tiene síntomas distintos. No hay un síntoma característico de cáncer que sea común a todos los tipos. Lo que la mayoría de los cánceres suele manifestar son signos y síntomas inespecíficos, como adelgazamiento, cansancio, dolor en el cuerpo, etc., que pueden ocurrir también en cientos de otras enfermedades.

También hablamos sobre el cáncer en estos artículos:
- ¿QUÉ ES EL CÁNCER?
- ¿QUÉ ES CARCINOMA?
- ALIMENTOS Y CÁNCER
- PREVENCIÓN DEL CÁNCER

En el artículo de hoy vamos a citar los 14 síntomas más comunes que las personas que reciben el diagnóstico de cáncer suelen presentar. Recuerde que la posibilidad de curación para cualquier tipo de cáncer es mayor si se detecta precozmente. Si usted presenta algunos de los signos y síntomas que se describen a continuación, busque atención médica, no quede a la espera de una mejora espontánea con el paso del tiempo. Si es un cáncer, la espera puede hacerle perder el tiempo ideal para el tratamiento. El recurrente pensamiento "voy a esperar para ver si pasa" puede transformarse en un "esperé demasiado y perdí la oportunidad de curación".

Signos y síntomas de cáncer

La lista con los signos y síntomas comunes en pacientes con cáncer que será discutida en este artículo es:

  1. Lesiones de piel.
  2. Nódulo en la próstata.
  3. Nódulo en la mama.
  4. Sangre en las heces.
  5. Tos con expectoración sanguinolenta.
  6. Sangrado vaginal.
  7. Nódulo en la tiroides
  8. Pérdida de peso no intencional.
  9. Dificultad para tragar.
  10. Sangre en la orina.
  11. Aumento de los ganglios linfáticos.
  12. Roquidón si es motivo claro.
  13. anemia
  14. Cambios en los testículos.

1 - Lesiones de piel

El cáncer más común en todo el mundo es el cáncer de piel. Por lo tanto, una lesión en la piel tal vez sea la señal o el síntoma que más habitualmente indica la presencia de un cáncer.

Dividimos los cánceres de piel en melanoma y no melanoma, siendo el primer grupo muy agresivo y el último más blando.

El melanoma suele presentarse con una mancha oscura en la piel de aparición reciente, en lugares habitualmente expuestos al sol, como espalda, brazos, piernas y cara. La lesión suele presentarse como una nueva "pinta" asimétrica, con bordes irregulares y cambios en la tonalidad del color. Explicamos el melanoma con más detalles en el artículo: MELANOMA - Cáncer de piel.

El cáncer de piel no melanoma también aparece en áreas de la piel más expuestas al sol y suele presentarse como lesiones rojiza, a menudo con elevaciones y escamas de la piel. Una apariencia de pequeña herida que no cicatriza también es común.

2 - Nódulo en la próstata

El cáncer de próstata es el cáncer más común del sexo masculino, por lo que los cambios en la próstata, principalmente en los individuos de más de 50 años deben ser siempre tomados en serio.

La señal más típica del cáncer de próstata es un nódulo en la próstata que se encuentra durante el examen de tacto rectal oa través de una ecografía.

El tumor de la próstata si está cerca de la uretra puede causar síntomas como el chorro de orina débil, dificultad para iniciar la micción y la necesidad de orinar con frecuencia, siempre pequeños volúmenes.

Algunos tumores de la próstata, sin embargo, crecen lejos de la uretra y pueden no causar ningún síntoma hasta fases bien avanzadas de la enfermedad. Por lo tanto, el seguimiento del cáncer de próstata con el tacto rectal, el examen de PSA y la ultrasonografía son importantes en la detección precoz del tumor.

Hablamos sobre el cáncer de próstata con detalles en el artículo: CÁNCER DE PRÓSTATA | Síntomas y tratamiento.

3 - Nódulo en la mama

El cáncer más común en las mujeres es el cáncer de mama.

La primera señal o síntoma del cáncer de mama suele ser la aparición de un nódulo palpable en una de las mamas. Un nódulo maligno suele ser duro, de forma irregular y bien adherido a los planos profundos.

La presencia de ganglios en la axila, cambios en el pezón, secreción sanguinolenta y cambios en la textura de la piel en la mama también son signos de alerta que pueden indicar cáncer de mama.

El autoexamen de las mamas debe realizarse mensualmente para que pequeñas anormalidades puedan ser detectadas precozmente. Sin embargo, no todo cáncer de mama es detectable a la palpación; en realidad sólo el 10% lo son, por lo que el examen preventivo con mamografía es esencial.

Hablamos sobre el cáncer de mama con detalles en el artículo: CÁNCER DE MAMA | Síntomas y diagnóstico.

4 - Sangre en las heces

El cuarto tipo de cáncer más común es el cáncer de colon y recto.

Los dos síntomas más comunes del cáncer colorrectal son el sangrado en las heces y el estreñimiento de inicio reciente. Como muchos individuos sufren de constipación intestinal crónica, esta señal acaba no ayudando mucho, ya que el paciente no nota mucho cambio de su patrón habitual de evacuación. La presencia de sangrado anal, por otro lado, es una señal que es más fácil de notar.

Es importante señalar que existen varias causas para el sangrado en las heces además del cáncer de intestino. Las hemorroides, por ejemplo, son causas comunes de sangrado anal (lea: HEMORROIDAS | Síntomas y tratamiento).

En el caso del cáncer de colon, cuando hay sangrado, el tumor suele estar bien avanzado. En las fases iniciales el tumor puede incluso sangrar, pero lo hace en pequeñas cantidades, no siendo perceptible al ojo desnudo. En estos casos el paciente puede presentar anemia con carencia de hierro, por pérdidas pequeñas, pero constantes de sangre en las heces (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro). La investigación de sangre oculta en las heces y la colonoscopia ayudan en el diagnóstico (lea: SANGRE OCULTO EN LAS FEZES y EXAMEN COLONOSCOPIA).

Hablamos sobre la pérdida de sangre en las heces con detalles en el artículo: SANGRE EN LAS FEZES | Hemorragia digestiva.

5 - Tos con sangre

El cáncer de pulmón es otro tumor extremadamente común, sólo perdiendo en incidencia para el cáncer de piel cuando tomamos en cuenta a hombres y mujeres juntos. El 90% de los casos de cáncer de pulmón se producen en los fumadores (para saber más sobre los factores de riesgo para el cáncer de pulmón, lee: CÁNCER DE PULMÓN | Cigarrillo y otros factores de riesgo).

Por lo tanto, la aparición de algunos signos y síntomas en los fumadores debe encender una señal de alerta. Alrededor del 70% de los pacientes con cáncer de pulmón presentan tos persistente. 50% presentan tos con esputo sanguinolento.

Es importante señalar que varias enfermedades, entre ellas la tuberculosis y la bronquitis crónica, esta última también causada por el humo, también puede manosearse con tos y secreción sanguinolenta (para ver la lista completa de causas, lea: TOSSE Y ESCARRO CON SANGRE | Principales causa).

El hecho es que, independientemente de que sea causada o no por un cáncer de pulmón, la presencia de tos con esputo sanguinolento casi siempre indica alguna enfermedad potencialmente grave, siendo necesaria una evaluación médica inmediata.

6 - Sangrado vaginal

El sangrado vaginal fuera del período menstrual, durante la menopausia o después de la relación sexual es uno de los posibles síntomas del cáncer cervical. Una alteración del patrón menstrual, con aumento del volumen de sangre, también es una señal de alerta, principalmente en mujeres mayores de 45 años.

La mayoría de los casos de cáncer de cuello de útero son asintomáticos en las fases iniciales, de ahí la importancia del examen preventivo. Cuando surgen los síntomas descritos anteriormente, generalmente el tumor está en fase avanzada.

Una vez más cabe resaltar que hay varias otras causas para sangrado vaginal, siendo la evaluación médica esencial para diferenciarlas.

7 - Nódulo en la tiroides

Un nódulo en la tiroides es un hallazgo muy común, afectando hasta 1/3 de la población en general. El nódulo generalmente es asintomático, pero puede ser palpable en algunos casos. Tener un nódulo en la tiroides no suele indicar una enfermedad más grave, sin embargo, cerca del 5% de los casos son en realidad un cáncer de tiroides.

La aparición de un nódulo durante la vida adulta es algo relativamente común y la mayoría de las veces no indica la presencia de un cáncer. Ya en niños, la presencia de un nódulo no es tan común y debe ser encarada con más cuidado. Un nódulo de tiroides en un niño tiene el doble de posibilidades de ser un cáncer en comparación con un nódulo en un adulto.

Por lo tanto, cualquier nódulo en la tiroides debe ser evaluado por un médico endocrinólogo para que la hipótesis de cáncer pueda ser descartada. El principal factor de riesgo para el cáncer de tiroides es la exposición a la radiación durante la infancia / juventud.

Para saber más sobre los nódulos de la tiroides, lea: NÓDULO DE TIREOIDE.

8 - Pérdida de peso no intencional

Hay varios mecanismos responsables de la pérdida de peso en los pacientes con cáncer. La anorexia y la pérdida de peso están presentes en más del 50% de los pacientes con cáncer en el momento del diagnóstico. Hasta el 35% de los pacientes con adelgazamiento sin causa aparente tienen cáncer

El cáncer suele causar pérdida de apetito, pero el paciente puede perder peso y masa muscular sin que haya habido una gran reducción en su ingesta de calorías. Es decir, el paciente con cáncer adelgaza aunque todavía mantiene una buena ingesta de alimentos. Esta pérdida de peso ocurre por la producción de sustancias por el tejido tumoral que lleva al consumo de masa muscular y grasa. En las fases más avanzadas el paciente con cáncer pierde el apetito y el adelgazamiento es aún más evidente.

Además de la anorexia y de la acción directa de sustancias producidas por el tumor, existen otros factores asociados a la pérdida de peso en el cáncer, incluyendo dolor, distensión abdominal, náuseas, vómitos, infecciones, dificultad para tragar, saciedad precoz, mala absorción de los alimentos o efectos los efectos adversos de la quimioterapia o la radioterapia.

Cuando el paciente ya presenta pérdida de peso, el cáncer habitualmente ya causa algún otro tipo de síntoma, lo que ayuda en su diagnóstico. En estos casos, el tumor suele ser fácilmente identificable después de una simple investigación por los médicos.

9 - Disfagia (dificultad para tragar)

La dificultad para tragar recibe el nombre de disfagia; es un síntoma común de cáncer de esófago.

La disfagia generalmente es progresiva. Inicialmente el paciente comienza a notar que algunas comidas más sólidas parecen quedar transitoriamente impactadas en el esófago. Con el tiempo esa impactación comienza a molestar más y el paciente involuntariamente pasa a dar preferencia a alimentos más pastosos. En fases avanzadas, sólo los líquidos pueden ser ingeridos.

Además de la dificultad para tragar alimentos sólidos, el paciente también suele presentar episodios de engaños y sensación de quemazón en el pecho. La presencia de reflujo gastroesofágico es un factor de riesgo para el cáncer de esófago (lea: HELINA DE HIATO | Reflujo gastroesofágico).

Además del cáncer existen otras enfermedades que pueden causar disfagia, entre ellas: lesiones neurológicas, reflujo gastroesofágico, acalasia, esclerodermia, entre otros.

Para saber más detalles sobre la disfagia, lea: DISFAGIA - DIFICULTAD PARA ENGOLIR.

10 - sangre en la orina

La presencia de sangre en la orina, llamada hematuria, es una señal de que hay alguna lesión del tracto urinario, afectando generalmente riñones, ureteres, vejiga u uretra.

Muchas veces la hematuria es microscópica, sólo siendo identificada a través de exámenes de orina (lea: EXAME DE URINA | Leucocitos, nitritos, hemoglobina ...). Cuando la presencia de sangre en la orina es visible, damos el nombre de hematuria macroscópica. El cáncer de vejiga o de riñón suele causar una hematuria visible, dejando la orina rojiza.

Varias enfermedades pueden causar sangre en la orina, como infección urinaria, cálculo renal, glomerulonefritis, etc. El cáncer no suele ser la primera hipótesis diagnóstica en la mayoría de los casos, pero debe ser pensado cuando el paciente presente también las siguientes características:

- Edad mayor de 40 años.
- Fumador.
- Gran cantidad de sangre en la orina.
- Historia de uso prolongado de analgésicos.
- Historia de radiación en la región pélvica
- Historia de contacto prolongado con tinta

Hablamos con más detalles de la hematuria en este artículo: HEMATÚRIA | URINA CON SANGRE.

11 - Aumento de los ganglios linfáticos

El aumento de los ganglios linfáticos (conocidos también como ganglios o cabalgatas), ya sea de forma generalizada o sólo en una región del cuerpo, puede también ser una señal de cáncer. La principal causa de la aparición de los ganglios palpables son las infecciones. Algunas de ellas causan aumento generalizado de los ganglios, como tuberculosis, sífilis, mononucleosis, VIH ... Otras infecciones causan aumento localizado, como los ganglios en el cuello en los casos de amigdalitis.

Cuando no hay una causa infecciosa obvia para el aumento de los ganglios linfáticos, el origen puede ser un cáncer. La neoplasia que más causa los ganglios linfáticos difusamente es el linfoma (lea: LINFOMA HODGKIN y LINFOMA NO-HODGKIN). Algunos cánceres también causan ganglios linfáticos localizados, como los ganglios en la axila en el caso de cáncer de mama, o ganglios en el cuello en el caso de los tumores de la cara y la cabeza.

Los linfocitos en la región del codo, axila o clavícula son los más asociados a la presencia de un cáncer y deben ser evaluados por un médico lo más rápidamente posible. Los ganglios en la región de la ingle suelen ser benignos, generalmente causados ​​por enfermedades de transmisión sexual o heridas de depilación. Sin embargo, los cánceres de útero, ovario, ano o pene pueden provocar el aumento de los ganglios linfáticos en esta región.

Los ganglios linfáticos de origen maligno suelen ser duros y adheridos a los planos profundos de la piel. Los linfocitos de origen infeccioso tienen consistencia más elástica y son dolorosos. La fiebre puede estar presente en ambos casos, pero suele ser alta en las infecciones y baja en las neoplasias malignas.

12 - Ruido

El surgimiento de ronquera es una señal de lesión de las cuerdas vocales. Es común en personas que abusan de la voz o después de cuadros de laringitis (lea: LARINGITE | Síntomas y tratamiento). Los cantantes pueden desarrollar nódulos en las cuerdas vocales que provocan alteración de la voz. Los pacientes con reflujo gastroesofágico grave también tienen riesgo de desarrollar ronquera.

El cáncer en la región de la laringe puede acometer las cuerdas y provocar ronquera. Cigarrillo y alcohol son los dos principales factores de riesgo para este cáncer. La presencia de dolor de garganta, ronquera, dificultad para tragar y adelgazamiento habla fuertemente a favor de un tumor en la región del cuello, principalmente en fumadores de larga data.

13 - Anemia

La anemia es una señal muy común de cáncer y puede ocurrir en cualquier tipo de tumor. Las células tumorales suelen producir sustancias que actúan en la médula ósea, inhibiendo la producción de hematíes (glóbulos rojos), lo que lleva a la anemia.

La anemia también puede ser provocada por la pérdida de sangre, como en los casos de cáncer de intestino y del estómago. Estos tumores suelen causar sangramientos que pueden provocar anemias por carencia de hierro (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro). No siempre hay sangre visible en las heces. La pérdida de sangre puede ser pequeña pero constante, llevando al paciente a ser anémico sin que el origen sea obvio.

Para saber más sobre las causas de anemia, lea: ANEMIA | Síntomas y causas.

14 - Cambios en los testículos

El cáncer de testículo es poco común en la población general, pero es el tumor maligno más común en hombres entre 15 y 35 años, un grupo que no suele presentar neoplasia maligna.

El hallazgo más común en el cáncer de testículo es la presencia de una masa en la bolsa escrotal, que puede ser dolorosa o no, asociada a la sensación de peso ya un testículo más endurecido.

El dolor en el testículo no es de los síntomas más comunes en el cáncer, siendo la presencia de una masa palpable una señal que merece más preocupación. Para leer sobre las causas de dolor en los testículos: DOLOR EN LOS TESTÍCULOS | Principales causas.

Así como las mujeres hacen en el autoexamen de las mamas, todo hombre debe hacer una evaluación periódica de su bolsa escrotal, buscando palpar masas o alteraciones en la consistencia de sus testículos. El cáncer de testículo tiene actualmente una elevada tasa de curación, por encima del 90% en las fases iniciales. Por lo tanto, cualquier cambio debe ser inmediatamente evaluado por un médico urólogo.


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