PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR EN LOS TESTÍCULOS

PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR EN LOS TESTÍCULOS

El dolor en el testículo es un síntoma que suele ser muy incómodo y que puede causar mucha aprehensión en los hombres.

Los testículos son órganos muy sensibles y cualquier pequeño trauma es suficiente para causar dolor. En la mayoría de los casos, el dolor testicular no trae mayores preocupaciones, pero existen algunas enfermedades graves de los testículos que se consideran emergencias médicas, siendo indicado tratamiento inmediato. En este texto abordaremos las principales causas de dolor en el (los) testículo (s).

Anatomía de los testículos

Para entender mejor las causas de dolor en los testículos y en la bolsa escrotal es necesario conocer las estructuras anatómicas que componen los mismos.

Los testículos se forman dentro del abdomen, bajando a la bolsa escrotal antes del nacimiento, en la mayoría de los casos. Cerca del 10% de los bebés nacen con al menos uno de los testículos aún dentro del abdomen (situación llamada criptorquidia), sin embargo, hasta el primer año de vida suele bajar hacia la bolsa escrotal.

Por lo tanto, la ubicación correcta de los testículos es en la bolsa escrotal, en el exterior del abdomen. Por el lado del exterior, los testículos presentan una temperatura alrededor de 2ºC por debajo de la temperatura corporal, lo que permite un mejor funcionamiento de los mismos.

Los testículos no quedan sueltos dentro del saco escrotal, pero sí suspendidos por el cordón espermático, una especie de cordón que nace dentro del abdomen y contiene en su interior nervios, vasos sanguíneos, el canal deferente (estructura responsable por el transporte de los espermatozoides) y el músculo cremaster, responsable del movimiento involuntario de los testículos (ver imagen a la derecha).

Sobre los testículos, como si fuera una gran peluca, se localiza el epidídimo, el órgano responsable del almacenamiento de los espermatozoides producidos por los propios testículos.

El cordón espermático es fácilmente palpable, así como el epidídimo.

Es normal que uno de los testículos esté más pendiente que el otro, causando asimetría en la bolsa escrotal. El tamaño también suele ser un poco diferente, pudiendo uno de ellos ser discretamente mayor que el otro. Sin embargo, debemos enfatizar que una diferencia muy grande de tamaño entre los dos testículos no es normal.

También es habitual que los testículos se mueven involuntariamente, subiendo o bajando, quedando más o menos próximos al cuerpo, para regular la propia temperatura. Estos movimientos son realizados por el músculo cremaster.

Causas de dolor en el testículo

Hay varias causas para el dolor en los testículos, algunas de poca importancia clínica, otras más graves con necesidad de pronta atención. También hay dolor en los testículos que no son propiamente por problemas del testículo, como por ejemplo el dolor irradiado del cálculo renal que ha migrado a la región inferior del tracto urinario (lea: CÁLCULO RENAL | PIEDRA NOS RINES), algunos casos de infección urinaria (lea: INFECCIÓN URINARIA | CISTITE | Síntomas y Tratamiento) y hernias inguinales (hernias en la región de la ingle).

En jóvenes adultos y adolescentes es común que hay quejas de leve dolor testicular sin otros síntomas asociados. Generalmente ese cuadro es inespecífico y suele desaparecer con el tiempo, muchas veces sin lograr identificar una causa.

Los cuadros de dolor testicular siempre deben ser investigados por un urólogo; los que más preocupan son los que se presentan con intenso dolor asociado a otros síntomas como fiebre o hinchazón de la bolsa escrotal.

Vamos a describir a continuación las principales enfermedades que causan dolor en los testículos:

1) VARICOCELE

La varicocele es una enfermedad causada por la dilatación de las venas que drenan la sangre de los testículos. Podemos decir que son varices de las venas testiculares. La varicocele acomete hasta el 15% de la población adulta joven, siendo el pico de incidencia entre los 15 y 25 años. La mayoría de las veces la varicocele ocurre en el lado izquierdo de la bolsa escrotal, afectando el testículo izquierdo.

Uno de los síntomas comunes de la varicocele es un dolor, malestar o sensación de peso en la región escrotal que empeora a lo largo del día y cuando nos quedamos mucho tiempo sentados o de pie.

Más detalles sobre varicocele se pueden leer en el texto: VARICOCELE | Síntomas y tratamiento

2) TRAUMA TESTICULAR

Los testículos son órganos muy sensibles y cualquier trauma causa una gran incomodidad. En la mayoría de los casos el dolor es muy fuerte, pero es temporal, mejorando después de algunos minutos. En casos de traumas de gran intensidad, como en accidentes automovilísticos y / o agresiones, como patadas en la bolsa escrotal, pueden surgir hinchazón y equimos (manchas moradas). Los casos más graves ocurren cuando el impacto es tan fuerte que causa rotura del testículo, siendo necesaria la reparación quirúrgica.

3) TORCION TESTICULAR

La torsión del testículo ocurre cuando hay un defecto en la fijación del testículo a la bolsa escrotal, permitiendo que el mismo quede "colgado" sin fijación, pudiendo girar y torcer el cordón espermático, causando compresión de las estructuras en su interior. La torsión testicular es una emergencia médica, ya que puede conducir a la necrosis del testículo si no se invierte a tiempo.

El síntoma de la torsión del testículo es un poco dolor testicular que surge abruptamente, en general, después de prolongados ejercicios físicos o traumas. La torsión del testículo también puede ocurrir durante el sueño profundo (momento en que hay gran movimiento involuntario del músculo cremaster), despertando al paciente debido al intenso dolor.

Hablamos sobre la torsión testicular con más detalles en un texto específico que se va a escribir en las próximas semanas.

4) EPIDIDIMITE

Epididimitis es el nombre dado a la inflamación del epidídimo (explicado al principio del texto), generalmente secundario a una infección. En los hombres sexualmente activos la epididimitis generalmente es causada por las bacterias Clamidia o Gonococo, transmisibles sexualmente (lea: GONORREIA | CLAMIDIA | Síntomas y tratamiento). La epididimitis también puede ser causada por la bacteria E. coli, la misma que causa infección urinaria (lea: BACTERIA Escherichia coli | E.coli).

Los pacientes con epididimitis pueden presentar un inicio agudo o subagudo de dolor e hinchazón de la bolsa escrotal. También es frecuente la disuria (dolor para orinar) (lea: DISTRO | DOLOR AL URINAR | Causas), secreción purulenta por la uretra y / o fiebre. En algunos casos puede haber hematospermia (sangre en el semen).

El tratamiento de la epididimitis se realiza con antibióticos.

Hablamos sobre epididimitis con más detalles en un texto específico que se va a escribir en las próximas semanas.

5) ORQUITE

La orquitis es la inflamación del testículo, generalmente causada por una infección viral. Los casos más comunes de orquitis son causados ​​por la papera (lea: CAXUMBA | Síntomas, tratamiento y vacuna). La orquitis también puede ser causada por bacterias, siendo generalmente una de las complicaciones de la epididimitis.

Los síntomas de la orquitis bacteriana son muy parecidos a la epididimitis. La orquitis viral, como en la tos, suele causar dolor testicular, enrojecimiento e hinchazón de la bolsa escrotal asociada a fiebre alta.

6) CÁNCER DE TESTÍCULO

El cáncer testicular es siempre una preocupación para los pacientes con dolor en el testículo, sin embargo, no es tan común que el cáncer del testículo cause dolor.

El cuadro clínico del cáncer testicular es generalmente el de una masa palpable e indolora en el testículo. Eventualmente puede haber dolor o incomodidad en la región escrotal, pero no es el más habitual.

Para saber más sobre el cáncer testicular, lea: CÁNCER DE TESTÍCULO - Factores de riesgo, Síntomas y Tratamiento.

7) VASECTOMIA

Algunos pacientes después de la cirugía de vasectomía pueden presentar dolor testicular debido a la acumulación de espermatozoides en el epidídimo sin que haya eyaculación de los mismos. Con el tiempo, los testículos paran de producir nuevos espermatozoides y el cuerpo absorbe los ya almacenados, habiendo una mejora progresiva del cuadro. Para saber más sobre la vasectomía, lea: VASECTOMIA | Cirugía y reversión.


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